Explicamos quiénes son los liberales y los conservadores, las ideas del otro y sus orígenes. Además, qué es el neoliberalismo.

Liberales y Conservadores
Cada persona o partido puede tener rasgos liberales y otros rasgos conservadores.

¿Quiénes son los liberales y los conservadores?

Los liberales son los que se adhieren a la filosofía político-económica del liberalismo, y los conservadores que siguen la doctrina del conservadurismo. Pero lo que se entiende por cada uno ha variado a lo largo de la historia, por lo que no se trata de categorías que se puedan usar universalmente, sino que necesariamente funcionan en un contexto determinado.

en general el liberalismo es una doctrina de defensa de las libertades individuales, en particular con respecto al Estado. Por lo tanto, favorece la necesidad de restringir las competencias de estos últimos, dejando que sea el libre mercado el que actúe por iniciativa propia. Bajo esta misma bandera coexistieron y aún convivieron movimientos políticos muy diversos, pero su origen está en las ideas de la Ilustración francesa del siglo XVIII.

Por otro lado el conservadurismo es la posición política que exige el mayor respeto posible por las tradiciones, en particular los valores tradicionales (familiares y religiosos), en oposición directa al progresismo, es decir, a la idea de que los valores de la sociedad deben cambiar con el tiempo. Así, en términos generales, aquellos que se oponen al cambio en una de sus facetas pueden ser calificados de conservadores.

Contrariamente a lo que a menudo se oye, estos no son posiciones absolutas y totales, como credo religioso. Una persona puede o no ser cristiana, pero él o ella no puede ser más cristiano o menos cristiano que otra; por otro lado, una persona puede ser liberal en algunos temas y conservadora en otros, tanto es así que hoy en día hay posiciones que se pueden llamar «intermedias»:

  • Liberalismo conservador, que abarca las propuestas económicas del liberalismo, pero no las propuestas sociales;
  • Conservadurismo liberal, que también promueve la fe liberal en el libre mercado, pero también requiere un Estado fuerte para imponer los valores tradicionales.

Por lo tanto, los epítetos de "liberal" o "conservador" generalmente definen sólo las tendencias políticas generales y amplias, como se enfatiza en los puntos cardinales. Por eso, a la hora de utilizarlos, siempre es necesario gestionar el contexto concreto en el que tienen sentido.

Vea también: Liberalismo económico

Origen de liberales y conservadores

Los términos "liberal" y "conservador" comenzaron a utilizarse en el siglo XIX. Esta distinción era importante en las jóvenes naciones hispanoamericanas, que ahora tenían que decidir su propio destino., tras lograr la independencia de España.

En este contexto, los sectores liberales, herederos de la cultura francesa nacidos de los ideales de la Revolución de 1789 ("Libertad, igualdad, fraternidad"), propusieron la construcción de una sociedad burguesa republicana, que se alejaría del modelo económico y social de la época colonial y permitiría nuevos valores sociales, como la libertad de religión o la libertad de expresión.

Para lograr estos objetivos, Los liberales argumentaban que un Estado descentralizado, reducido a su mínima expresión, era fundamental, para dejar los asuntos económicos al libre mercado.

Mientras que en la acera en frente, sectores conservadores propusieron un modelo de nación más apegado a las tradiciones españolas que había existido en el pasado. Buscaban estar más vinculados a su herencia social y religiosa, y más en general a un modelo de Estado fuerte y proteccionista que ejerciese el poder centralmente y retenga los privilegios de las clases poderosas.

De una manera muy general, los liberales triunfaron en esta lucha, ya sea porque ganaron las guerras civiles que surgieron de ella, o porque los propios conservadores terminaron abrazando muchos de los preceptos liberales, particularmente los económicos. Sin embargo, el grado de liberalización de las sociedades latinoamericanas no puede ser más desigual, incluso hoy en día.

Ideas liberales

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Los liberales latinoamericanos del siglo XIX lucharon por la independencia.

Como hWe decir que no hay un solo liberalismo, ni una doctrina liberal universalmente válida en todos los asuntos. Así, a grandes rasgos, podemos sintetizar las ideas del liberalismo en:

  • Libertad económica: restricción de los poderes del Estado para intervenir en la economía, dejando al libre mercado (es decir, la oferta y la demanda) la regulación de las transacciones comerciales y económicas de la sociedad. Esto se traduce en la eliminación de aranceles, barreras y restricciones al comercio, así como en la defensa de la propiedad privada.
  • Libertad política: abolición de la monarquía y de todas las formas de gobierno aristocrático, para avanzar hacia una sociedad democrática y republicana. También requería un estatus legal igualitario, ajeno al derecho divino de los reyes, a los títulos nobiliarios, y que consideraba a todos como iguales ante la ley (el estado de derecho).
  • Libertad religiosa: construcción de un estado secular, en el que la Iglesia constituye una entidad separada sin poderes políticos, aboliendo la confesionalidad del estado y los privilegios de la clase clerical, la educación religiosa y el establecimiento de la libertad de culto.
  • Libertad social: la no injerencia del Estado en los asuntos privados de los ciudadanos, como sus relaciones sociales y afiliaciones políticas, garantizando así la libertad de expresión, asociación, libre ejercicio de la sexualidad e incluso la no regulación del matrimonio por parte del Estado.

Ideas conservadoras

Al igual que con las ideas liberales, es imposible definir un conjunto de ideas universalmente válidas para describir una posición conservadora, especialmente en una era contemporánea cuando la gran mayoría de los sectores conservadores son al mismo tiempo económicamente liberales. Por lo tanto, podemos resumir la idea cautelosa desde tres posiciones principales:

  • Conservadurismo tradicional. Este conservadurismo ve con escepticismo cualquier propuesta de cambio, radical o progresista, y se adhiere a lo social y económico a los valores tradicionales: la religión como garante de la moralidad, la familia convencional como pilar de la sociedad, y los sistemas educativos tradicionales, y el libre mercado. Incluso pueden acoger a los restos de la aristocracia y la nobleza, pero no es por eso que continúan el regreso de la monarquía absolutista.
  • Conservadurismo nacionalista. Este aspecto conservador parte de la necesidad de defender al país de cualquier amenaza extranjera o competencia desleal, y por ello promueve las doctrinas económicas del proteccionismo: aranceles aduaneros, cuotas, intervención de un Estado fuerte a favor de la burguesía local. Defienden la necesidad de fronteras y combinan la defensa del patrimonio con la protección del statu quo social.
  • Conservadurismo liberal. Como promotores de la liberalización económica y la privatización, son partidarios del gobierno tecnocrático, es decir, en manos de profesionales académicos, y de la meritocracia, es decir, de la convicción de que la sociedad funciona sobre la base del mérito individual. El Estado, en su visión de la sociedad, debe garantizar los valores de la justicia y el sentido del deber y la responsabilidad hacia la nación, y el resto debe estar en manos del mercado. De esta tendencia nació lo que se entiende en América Latina por neoliberalismo.

neoliberalismo

El término "neoliberalismo" (también llamado "nuevo liberalismo" o "liberalismo tecnocrático") apareció entre las décadas de 1970 y 1980, para referirse a una nueva corriente de pensamiento económico emergente en Occidente, particularmente en la Gran Bretaña de Margaret Thatcher y los Estados Unidos de Ronald Reagan.

Este modelo ha retodo, tras décadas de modelo keynesiano, los principios de intervención no estatal de la liberalismo clásico, implementado por la privatización y la rápida oferta del estado y el gasto público. Esta doctrina ha sido duramente criticada, especialmente desde las bases de los sectores progresistas, que la achaca al brutal empobrecimiento de muchos países del llamado Tercer Mundo en la última década del siglo XX.

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Referencias: