Explicamos qué es la latitud y qué es la longitud. Además, cuál es el propósito de la latitud, su relación con el clima y algunos ejemplos.

Latitud - longitud - Ecuador
La latitud se puede clasificar en latitud norte y latitud sur.

¿Qué es la latitud?

La latitud es la distancia angular entre cualquier punto de nuestro planeta Tierra y la línea que lo divide en el medio, es decir, el ecuador. Esta distancia se mide a lo largo del meridiano donde se encuentra este punto y se clasifica en dos según el hemisferio de la Tierra: latitud norte y latitud sur, en consecuencia.

La latitud y la longitud son las distancias angulares planetarias que determinan las coordenadas globales de un punto y se miden en grados sexagesimales (°), mientras que sus subdivisiones o fracciones de grados se miden en minutos (‘) y segundos (» ) sexagesimales. Así, se considera que el ecuador es de grado cero (0°) y cada uno de los polos de categoría 90 (90°N para el polo norte y 90°S para el polo sur). También es común representar grados en el hemisferio norte como positivos (+90°) y grados en el sur como negativos (-90°).

Así, la ubicación de un punto específico del globo en relación con el ecuador se puede expresar en estos términos: 19° 29′ 52″ N es la expresión de la latitud de la Ciudad de México, por ejemplo. Para tener su ubicación completa (sus coordenadas, incluyendo el mapamundi como una cuadrícula), necesitaríamos su longitud.

En el lenguaje de la navegación marítima, latitud está representada por la letra griega Phi (Φ).

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Latitud y longitud

Latitud - Longitud
La longitud convencionalmente corresponde al meridiano de Greenwich.

Si la latitud expresa la ubicación de un punto en el globo en relación con la línea imaginaria del ecuador, la longitud se entiende como El valor que indica la ubicación de cualquier punto del globo en relación con un eje imaginario que se extiende sobre la superficie de la Tierra y conecta los dos polos, y que corresponde convencionalmente al meridiano 0 o meridiano de Greenwich.

En cuanto al ecuador de latitud, este meridiano (que atraviesa la población del mismo nombre en Londres, Inglaterra) determina la longitud de 0°, dividiendo el planeta en dos hemisferios: este y oeste, que se expresa al determinar la longitud de un punto: 99° 7' 37" O es el de la Ciudad de México.

La longitud se expresa en el lenguaje de la navegación marítima por la letra griega Lambda (λ).

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¿Para qué va la latitud?

Navegación - latitud - longitud
La latitud y la longitud son criterios útiles para la navegación aérea, marítima y terrestre.

Latitud y longitud son cantidades que permiten tener un Una forma de ubicación global de un punto en relación con ciertas líneas imaginarias con el que dividimos geográficamente en dos nuestro planeta: el ecuador y el meridiano de Greenwich.

Los dos criterios, latitudinal y longitudinal, conforman una cuadrícula o cuadrícula que llamamos sistema de coordenadas y que sirve de modelo para la localización satelital, como el GPS. Por lo tanto, la latitud y la longitud son criterios útiles para la navegación (aire, mar y tierra) y para la geolocalización.

latitud permite dividir el globo en regiones climáticas más o menos homogéneas, dependiendo del impacto de la luz solar en cada uno de ellos.

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Relación entre latitud y clima

Latitud - Longitud - clima
La zona ecuatorial se caracteriza por un clima cálido y constante, sin estaciones.

La Tierra, dada su forma cuasiesférica y su movimiento de rotación alrededor de un eje inclinado en relación con el plano de la trayectoria alrededor del Sol, tiene diferentes regiones que reciben radiación solar de la misma manera, dependiendo de su ubicación de latitud.

así las regiones más cercanas al ecuador reciben luz solar durante todo el año de una manera más consistente y homogénea, siempre directamente, mientras que las regiones más alejadas lo reciben más o menos intensidadesEn función de su proximidad o distancia del Sol, dependiendo de la inclinación del eje de la Tierra.

Es por esolas estaciones, que son justamente opuestas en el hemisferio norte y sur, y por las cuales hay noches y días continuos de casi seis meses en las regiones cercanas a los polos; es el tiempo que tarda un polo más cercano al Sol en llegar al punto más alejado de él.

La latitud nos permite dividir el planeta en las siguientes tres zonas climáticas:

  • Zona ecuatorial o intertropical. Es la región alrededor del ecuador, en cada hemisferio, que se extiende a las líneas imaginarias de los trópicos: cáncer en el hemisferio norte (23°N) y Capricornio en el hemisferio sur (23°S). Se caracteriza por un clima cálido y constante, sin estaciones (ni estaciones suaves, aumentando a medida que se gana en latitud sur). Predominan los ecosistemas de selva, sabana o desierto.
  • zona templada. Es el siguiente en latitud después de las trópicos de Cáncer y Capricornio, que se extiende a los respectivos círculos polares (66° 33' 46 "N y 66° 33' 46" S). Se caracteriza por un clima de mayor variedad térmica, con estaciones pronunciadas y dos bandas climáticas: las subtropicales, cercanas a los trópicos, y las subpolares, se construyen a partir de los polos. Predominan los bosques, prados y desiertos.
  • Zona polar o fría. Es la última región climática, que se extiende desde el Círculo Polar Ártico de cada hemisferio (Ártico en el norte y Antártico en el sur) hasta el eje imaginario de la Tierra: el Polo Norte y el Polo Sur. Se caracteriza por un clima gélido y ventoso, grandes casquetes polares y una vida adaptada a inviernos duros y veranos fríos.

Ejemplos de latitud

La descripción latitudinal de algunas de las ciudades más grandes del mundo servirá de ejemplo:

  • En Nueva York. 43° 06' 19 » N
  • En Londres. 51° 30' 46 » N
  • En París. 48° 52' 0 "N
  • En Berlín. 52° 31' 12 "N
  • En Tokio. 35° 41' 22 » N
  • Moscú. 55° 45' 08 » N
  • Pekín. 39° 90' 40 » N
  • Buenos Aires. 34° 36' 47 » S
  • Río de Janeiro. 22° 43' 23 » S
  • Bombay. 19° 04' 16 » N
  • El Cairo. 30° 03' 22 » N
  • Amsterdam. 52° 22' 26 » N
  • Madrid. 40° 25' 0 "N
  • La Habana. 23° 6' 59 » N
  • En Sídney. 33° 52' 0 "S
  • Johannesburgo. 26° 12' 16 "S

Referencias: