Te explicamos qué es un latifundio, sus características, por qué se combate y qué es el mini-fondo. Además, el latifundio en México.

Latifundio
Las grandes tierras en pocas manos dejan poco espacio de trabajo para las clases menos privilegiadas.

¿Qué es un latifundio?

A latifundio es una gran área de tierra propiedad de un solo propietario o pocos propietarios asociados, generalmente inactivo o poco productivo desde el punto de vista agrícola. Las extensiones mínimas de tierra necesarias para hablar de latifundio pueden variar de un país a otro.

Este término hoy tiene una connotación negativa, asociada a la desigual distribución de la tierra, y proviene de la antigüedad romana, en la que se llamaba latifundio para propiedades agrícolas extensas, generalmente propiedad de propietarios locales ricos. Esta palabra proviene de la unión de lét («ancho» o «extenso») y fondo («bottom», «root» o «base»).

El latifundismo, es decir, la tendencia al latifundio, ha aparecido desde la antigüedad como resultado de la conquista militar o la expansión colonial, ya que las tierras recién adquiridas a menudo eran compartidas entre los señores militares como premio por su desempeño en la guerra.

Un ejemplo perfecto de ello es la distribución de las tierras americanas tras la conquista y colonización española, desde el siglo XVI hasta el XVIII. Estas tierras eran ahora parte de la herencia de la aristocracia local, trabajadas por esclavos africanos y administradas bajo el gobierno feudal.

Con el tiempo y la independencia americana, los descendientes de estos primeros terratenientes se convirtieron en los grandes terratenientes de las repúblicas hispanoamericanas, es decir, sus latifundistas.

Latifundio ha sido combatido por diferentes estrategias por los estados, especialmente bajo gobiernos progresistas, porque es visto como una fuente de desigualdad y empobrecimiento: vastas extensiones de tierra inútil en manos de familias ricas y poderosas, por ejemplo, dejan poco espacio para el trabajo para las clases históricamente desfavorecidas. Una de esas estrategias es la llamada reforma agraria.

¿Puede servir: derecho agrícola

Características de los latifunds

Los latifunds se caracterizan por las siguientes características:

  • Estas son vastas extensiones de tierra que son de propiedad privada de un solo propietario o un pequeño grupo de propietarios. Unos pocos cientos de hectáreas en Europa son suficientes para hablar de latifundio, mientras que en América se gestionan cifras más altas.
  • Las unidades agrícolas son generalmente ineficientes o incluso improductivos, es decir, que exploten la tierra muy por debajo de su capacidad.
  • Por lo general, tienen bajos niveles de capitalización y el rendimiento, el bajo nivel de tecnología y la precariedad de la mano de obra, lo que significa que contribuyen a un bajo nivel de vida rural.
  • Son característicos de llanuras y valles, y menos frecuente en la topografía montañosa, debido a las limitaciones naturales que el relieve trae consigo.

Latifundio y mini-fondo

Latifundio y minifundio son hasta cierto punto conceptos contrarios. Latifundio involucra vastas extensiones de tierra inactiva en manos privadas, por otro lado la minifinanciación implica pequeñas o pequeñas parcelas de tierra, en manos privadas y también improductivos, en este caso por limitaciones específicas de sus dimensiones o de la calidad de sus tierras.

Miniproyectos permiten a sus productores una economía agrícola de subsistencia, pero no son rentables para el desarrollo agrícola a gran escala. Al igual que el latifundio, tienen baja inversión de capital, poco desarrollo tecnológico y son característicos de las economías subdesarrolladas y tradicionales.

Sin embargo, las mini-granjas no deben confundirse con las pequeñas propiedades agrícolas. Es común que el minifondo se presente dividiendo un latifundio en pequeñas partes, destinadas al alquiler por campesinos que, a su vez, tendrán que enfrentarse a los problemas de baja rentabilidad económica, y al no ser propietarios, se les impedirá asociarse con otros pequeños prola utilización del mercado de trabajo para mejorar su situación.

Latifundio en México

latifundio carranza México
Carranza concretó la reforma agraria, orbjective de la Revolución Mexicana.

Como en muchos países de América Latina, latifundio es un problema rural que México heredó de su historia colonial en manos de España. Las poblaciones rurales, que realizaba todo el trabajo agrícola para el consumo interno y la exportación a otras naciones, vivían en malas condiciones, mientras que el estado estaba controlado por las clases ricas, a menudo asociadas con el estado militar.

Por esta razón, la lucha contra latifundio se ha encontrado en prácticamente todos los movimientos sociales revolucionarios mexicanos del siglo XIX e incluso del XX, y jugó un papel importante en las aspiraciones de la Revolución Mexicana: la reforma agraria. Todas las facciones revolucionarias tenían que, de una manera u otra, ver con ella.

Sin embargo, sólo en 1915, la ley agrícola fue promulgada gracias a Venustiano Carranza (1859-1920), promoviendo la pequeña propiedad y otorgando la propiedad de la tierra a muchos de sus trabajadores. Esto requirió la incautación de fondos y finanzas, y la creación de organizaciones estatales que se ocupan de la agricultura, como la Comisión Nacional de Agricultura (CNA) o los comités ejecutivos especiales.

Entre los cambios provocados por esta legislación se encontraba el sistema ejidado, un sistema comunitario de reparto de tierras cultivables entre campesinos, parte del cual sobrevivió hasta la Constitución Nacional de 1917.

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