Explicamos qué son los jeroglíficos, sus diferencias con la escritura alfabética y su evolución. Además, jeroglíficos egipcios.

Jeroglíficos
Los jeroglíficos parecen objetos reales.

¿Qué son los jeroglíficos?

Cada uno de los signos que conforman el sistema de escritura de diferentes culturas antiguas, pero sobre todo egipcio.

Su nombre proviene de la palabra griega hieroglyphikós, composición de herido («sagrado») y glôphein («cincelamiento»), porque es un modo de escritura que está cuidadosamente tallado en piedra, ya sea por relieves o por bajorrelieves.

La escritura alfabética, como la que conocemos y utilizamos en nuestra vida cotidiana, está compuesta por una serie de signos convencionales, que no se parecen en nada al sonido que evocan. Por otro lado, jeroglíficos son figuras o símbolos de semejanza visual con ciertos objetos de la vida cotidiana, que puede ser verificada (o asumida). Es por esto que también llamamos jeroglíficos a los ideogramas, pictogramas o logogramas que generaron la cultura maya, hitita o algunos otros de la antigüedad.

Escritura por jeroglíficos probablemente fue el más antiguo del mundo. Se usaba principalmente para dejar inscripciones oficiales en tumbas y templos, o en los edictos del rey (o faraón).

En algunos casos, como el egipcio, los jeroglíficos han mutado a una versión más simple, llamada hierática, para pintar en recipientes o placas de barro. Mucho después, debido a la influencia griega en la región, también mutaron a los demóticos, donde ya aparecen signos griegos de escritura.

El pueblo egipcio escribió en jeroglíficos durante casi 3600 años, ya sea en paredes, jarrones o papiros.

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Jeroglíficos egipcios

jeroglífico de piedra de roseta
La Piedra de Rosetta hizo posible descifrar las escrituras antiguas.

En el caso de la escritura del antiguo Egipto, la organización de ideogramas (dibujos que representan ideas) y fonogramas (dibujos que representan sonidos) que lo componen se realiza en bloques imaginarios, distribuido de arriba a abajo, de izquierda a derecha o de derecha a izquierda.

Es decir, la escritura egipcia podía leerse en una u otra de estas direcciones, dependiendo de dónde se viera la figura representada. Además, dentro de cada bloque, los signos anteriores deben leerse antes de los de abajo, si los hay.

Escritura egipcia antigua fue descifrado por el padre francés de la egiptología, Jean François Champolion (1790-1832).

Este investigador también manipuló incansablemente el farsi, hebreo, árabe, chino y otras lenguas asiáticas, mediante el uso de piedra rosetta, un fragmento de estenosis egipcia antigua en el que aparece un mensaje escrito en jeroglíficos egipcios, escritura demótica y griego antiguo, para que sirviera de diccionario.

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