Explicamos qué son las zonas horarias y por qué son necesarias. Y como ejemplo, lista de zonas horarias de todo el planeta.

zonas horarias
Mapa con las zonas horarias adoptadas por cada país.

¿Qué es una zona horaria?

La zona horaria es un concepto que proviene de la geografía y consiste en cada uno de los veinticuatro regiones de tiempo cronológico en las que se divide nuestro planeta. Cada una de estas regiones se denomina «zona horaria» o «franja horaria» y tiene una franja horaria específica, que se aplica a todas las poblaciones cuya ubicación geográfica comparte el mismo meridiano.

En términos más simples, es una división del planeta Tierra en husos (bandas, columnas) que nos permite calcular el tiempo en cada país del mundo, sumando o restando una hora (1 hora) en función del número de zonas horarias que nos separan de ella. Por ejemplo, si hay tres intervalos de tiempo entre el país X y el país Y, se deben sumar o restar tres horas al registrar los relojes de uno, para determinar la hora exacta del otro.

El sistema surge porque la Tierra gira en su eje de oeste a este, lo que hace que la Tierra ilumine una porción mientras deja la otra en la oscuridad, y se hace necesario un método para normalizar el tiempo. Así nació la hora universal coordinada (UTC), correspondiente al «meridiano cero»: el del Real Observatorio de Greenwich en Inglaterra, Reino Unido (UK).

Este tiempo «universal» se acepta por convención y se utiliza para determinar los demás, sumando o restando horas dependiendo de si están respectivamente más al este o al oeste de esta zona horaria (0). de la misma manera el meridiano 180° es considerado en este sistema como la línea internacional de cambio de fecha, es decir, el momento en que termina el día y nace uno nuevo.

Las zonas horarias son una guía, una referencia para la gestión del tiempo en un mundo donde podemos movernos rápidamente sobre su superficie. Cada nación del planeta ha elegido la zona horaria por la que gobernarse a sí misma, a menudo determinado por el que corresponde a su capital.

Algunos países particularmente engorrosos manejan más de una zona horaria, como Estados Unidos, Rusia, Australia o Canadá, porque están atravesados por varios meridianos. En otros casos, las naciones alternan entre los dos hesos horarios, dependiendo de la estación climática en la que se encuentren, con el fin de aprovechar mejor las limitadas o abundantes horas de luz del día y así ahorrar energía eléctrica.

Las zonas horarias se denotan tradicionalmente por el acrónimo UTC y la suma o resta correspondiente de los tiempos de separación del meridiano cero.

Vea también: Meridianos y paralelos

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Ejemplos de zonas horarias

Aquí hay una lista parcial de zonas horarias y las naciones que las eligen:

  • UTC – 12. Howland and Baker, United States.
  • UTC – 11. Samoa Americana.
  • UTC - 10. Hawái, Polinesia Francesa, Islas Cook (Nueva Zelanda).
  • UTC – 9:30 am. Islas Marquesas (Polinesia Francesa).
  • UTC - 9. Alaska continental, Islas Gambier (Polinesia Francesa).
  • UTC - 8. Canadá, México, Estados Unidos (Oeste).
  • UTC - 7. Canadá, México, Estados Unidos (centro-oeste).
  • UTC - 6. Belice, Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador (isla), El Salvador, Estados Unidos (centro-este), Guatemala, Honduras, México, Nicaragua.
  • UTC - 5. Bahamas, Brasil, Canadá, Colombia, Cuba, Ecuador (continente), Estados Unidos (este), Haití, Jamaica, Panamá, Perú, Islas Caimán.
  • UTC - 4. Antigua y Barbuda, Barbados, Bolivia, Brasil, Canadá, Dominica, Groenlandia, Granada, Guyana, Antillas Neerlandesas, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, Trinidad y Tabago, Venezuela.
  • UTC – 3. Argentina, Brasil, Antártida Chilena, Groenlandia, Guayana Francesa, Islas Malvinas, Suriname, Uruguay.
  • UTC - 2. Costa brasileña, Islas Sandwich (Reino Unido).
  • UTC – 1. Groenlandia, Cabo Verde, Azores (Portugal).
  • UTC 0. Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Islas Canarias (España), Ghana, Islandia, Irlanda, Liberia, Marruecos, Portugal, Senegal, Togo, Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Gales, Irlanda del Norte).
  • UTC 1. Albania, Bosnia y Herzegovina, Bélgica, Camerún, Austria, República Checa, Dinamarca, Francia, Alemania, Hungría, Macedonia, Italia, Países Bajos, Nigeria, Noruega, Ciudad del Vaticano, España, Túnez, Suiza, Suecia.
  • UTC y 2. Bulgaria, Botswana, Jordania, Israel, Finlandia, Egipto, Estonia, Palestina, Namibia, Libia, Rwanda, Rumania, Siria, Ucrania, Zimbabwe.
  • UTC y 3. Bielorrusia, Qatar, Etiopía, Irak, Kenia, Kuwait, Madagascar, Rusia (oeste), Arabia Saudita, Sudán del Sur, Turquía, Yemen.
  • UTC + 3:30. Irán.
  • UTC y 4. Armenia, Rusia (centro-oeste), Omán, Emiratos Árabes Unidos.
  • UTC + 4:30. Afganistán.
  • UTC y 5. Kazajstán, Pakistán, Maldivas, Rusia (centro-este).
  • UTC - 5:30. India, Sri Lanka.
  • UTC - 5:45. Nepal.
  • UTC y 6. Bangladesh, Kirguistán, Rusia (sólo Omsk).
  • UTC - 6:30 am. Islas Cocos (Australia) y Birmania.
  • UTC y 7. Camboya, Indonesia, Laos, Mongolia, Rusia (este), Tailandia, Vietnam.
  • UTC y 8. Australia (oeste), Brunéi, China, Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Rusia (extremo oriente).
  • UTC - 8:30 am. Corea del Norte.
  • UTC y 9. Corea del Sur, Japón, Palau, Timor Oriental, Rusia (sí, es enorme).
  • UTC - 9:30 am. Australia (centro).
  • UTC y 10. Australia (este), Micronesia, Rusia (región insular).
  • UTC y 11. Vanuatu, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón, Rusia (Extremo Oriente).
  • UTC y 12. Fiji, Nauru, Nueva Zelanda y las últimas noticias de Rusia.
  • UTC - 13. Tonga, Tokelau, Samoa.
  • UTC y 14. Kiribati.

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