Explicamos qué es un eclipse solar y por qué ocurre. También, los tipos de eclipse solar y las precauciones para ver uno.

eclipse solar
En promedio, un eclipse solar ocurre cada 18 meses y dura solo unos minutos.

¿Qué es un eclipse solar?

Un eclipse solar es un fenómeno en el que la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, y puede ocultarlo en su totalidad, en parte o cancelando dependiendo del tamaño, la ubicación y la distancia entre los astros.

En promedio, un eclipse de Sol ocurre cada 18 meses y dura sólo unos minutos. El mismo eclipse total de Sol tarda 400 años en repetirse en el mismo lugar del planeta. Esto sucede porque, al igual que el movimiento de la Tierra alrededor del Sol, la Luna también se mueve en su órbita elíptica, pero alrededor de nuestro planeta.

Al dibujar una línea imaginaria que describe el movimiento traslacional de los cuerpos celestes, vemos que la trayectoria de la órbita es ovalada. Es por eso que, dependiendo de la sección de la ruta, la Luna está más cerca o más lejos de la Tierra y estos dos, aproximadamente del Sol. He aquí por qué no siempre se alinean de la misma manera o en la misma época del año.

Vea también: Traducción de la tierra

¿Por qué ocurre un eclipse solar?

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Cuanto más cerca está la Luna de la Tierra, más intensa y pequeña es su sombra.

Los movimientos de traslación de la Tierra y su satélite natural (la Luna) implican variaciones en la intensidad de la sombra que la Luna proyecta sobre el planeta en el momento del eclipse solar. Cuanto más cerca está la Luna de la Tierra, más intensa y pequeña es su sombra. Así es como se produce la ocultación del Sol, es decir, Un eclipse total sólo se nota desde el área donde se proyecta la sombra. Otras regiones vecinas, donde solo llega la penumbra de la Luna, el mismo fenómeno se percibe como un eclipse parcial del Sol.

Para comprobar fácilmente este fenómeno, uno puede sostener una bola entre una lámpara y una pared. Al acercar la bola a la lámpara, la sombra que proyecta en la pared es más grande y más suave. Al acercar la bola a la pared, la sombra tiene un diámetro más pequeño y es más intensa.
Si la bola era la Luna, la pared del planeta y la lámpara del Sol, moviendo la bola, se pueden simular las diferentes instancias de eclipses solares.

Tipos de eclipse solar

  • eclipse total. Solo se puede disfrutar desde una zona concreta del planeta, en el centro de la sombra que proyecta la Luna sobre la Tierra. Desde allí, se puede observar la ocultación total del astro luminoso.
  • Eclipse parcial. Se produce una ocultación parcial del Sol que se aprecia desde la zona de penumbra de la Tierra, generada por la sombra de la Luna. Se puede ver la estrella luminosa parcialmente oculta mientras se aprecia parte de su luminosidad en forma de media luna.
  • Eclipse anular. A diferencia del eclipse parcial, debido a la distancia entre la Luna y la Tierra, el satélite no genera una sombra que oculte por completo al Sol, sino que permite ver un anillo de luz a su alrededor.

Precauciones para observar un eclipse solar

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Hay gafas diseñadas para ver un eclipse solar.

Un eclipse de Sol nunca debe ser observado directamente. Aunque este es un fenómeno natural, es importante tomar recetas porque la observación directa y prolongada del Sol, en un día normal o durante un eclipse, puede provocar quemaduras en la retina e incluso ceguera permanente. La radiación que emana es muy fuerte, capaz de dañar la vista en muy poco tiempo, especialmente en los más pequeños.

Gafas diseñadas para ver un eclipse existir, cuyos cristales son similares en características a los de las máscaras de soldadura. Aunque lo veas a través de unas gafas especiales, no se recomienda hacerlo durante más de 30 segundos seguidos. Las gafas de sol que usamos a diario no protegen en estos casos.

eclipse lunar

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Un eclipse lunar puede durar de 30 minutos a una hora.

Un eclipse lunar es producto cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, dejando a esta última en la oscuridad, en su totalidad o en parte, sin recibir la luz de la estrella luminosa.

El eclipse lunar puede verse en todas las regiones terrestres desde donde el satélite es visible, mientras que el eclipse total de Sol sólo puede verse desde la zona de la Tierra donde la Luna proyecta su sombra. Puede durar de 30 minutos a una hora, a diferencia del eclipse solar que dura solo unos minutos.

Más información sobre: Eclipse lunar

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