Explicamos qué eran las culturas mesoamericanas y cómo eran las olmecas, zapotecas, mayas, mixteca, teotihuacana y más culturas.

Culturas uxmal mesoamericanas
Las culturas mesoamericanas han dejado un enorme legado.

¿Qué son las culturas mesoamericanas?

Culturas mesoamericanas o civilización mesoamericana son el grupo de naciones aborígenes que conforman la región cultural mesoamericana, es decir, poblaron durante siglos los territorios de los actuales México, Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, antes de la llegada de los conquistadores españoles a América.

Era un vasto y complejo cabrestante de naciones, étnica y lingüísticamente diferentes, pero que practicó una economía y una cultura con muchas similitudes. Su civilización abarcó milenios, alcanzando diferentes fortalezas en diferentes lugares de la geografía e historia de la región, en un proceso de mezcla e intercambio que duró hasta la conquista por España en el siglo XVI.

Culturas mesoamericanas prácticamente desaparecidos bajo la colonización europea, pero han dejado atrás un enorme patrimonio lingüístico, arquitectónico, mitológico y arqueológico que se ha salvado y valorado en los últimos tiempos. Además, muchas de sus tradiciones y perspectivas mundiales sobreviven, mezcladas con las hispanas, en las zonas populares de las naciones modernas que surgieron en su antiguo territorio.

Vea también: Gente indígena

Características generales de las culturas mesoamericanas

Las naciones mesoamericanas, aunque diversas, comparten en conjunto muchas características, tales como:

  • Los primeros indicios de su aparición datan del 7.000 a. C. C., a juzgar por la evidencia agrícola del período Holoceno. sin embargo su desarrollo inicial se estimó entre los siglos XV y XII a. C. C.
  • El suyo era un sociedad fundamentalmente agrícola, y cacao domesticado, maíz, frijoles, tomate, aguacate, vainilla, calabaza y chile.
  • Su economía agrícola se complementaba con cerámica, comercio, caza y coleccionismo. Su tecnología era principalmente lítica, con poco (o ningún) desarrollo de la metalurgia.
  • Hablaban varios idiomas pertenecientes a las familias lingüísticas Otomangueana, Mayense, Mixezoqueana, Totonaca y Utoazteca.
  • Poseían una religión politeísta no muy unificado, pero en el que se transmitían dioses de una cultura a otra y de una época a otra. También compartieron dos calendarios: un ritual de 260 días y un civil de 365.
  • La arquitectura y la artesanía han florecido y dejó muchas ciudades abandonadas, así como tótems y edificios. Algunos de ellos hoy constituyen los principales sitios arqueológicos de la región: Teotihuacan, Chichén Itzá, Tikal, etc.
  • Las principales culturas mesoamericanas (o al menos las más estudiadas) son la mexica, maya, teotihuacana, zapoteca, mixteca, olmeca y puré.

Cultura olmeca

Culturas olmecas mesoamericanas
Los tótems en forma de cabeza de la cultura olmeca todavía se conservan.

Los olmecas han sido considerados durante mucho tiempo la cultura madre de toda la región mesoamericana, ya que muchos de sus propios rasgos se han convertido en típicamente mesoamericanos y hay evidencia arqueológica de su presencia en toda la región.

Surgieron alrededor del siglo 14 antes. C. y se consolidó como poder en torno al siglo XII anterior. C. Sus grandes colonias se establecieron en La Venta, San Lorenzo y Tres Zapotes (la costa y la "región del caucho" de México), donde aún permanecen sus grandes tótems en forma de cabeza. Las razones de su declive son desconocidas, pero pueden estar asociadas con el florecimiento de otras culturas rivales.

Más información en: Cultura olmeca

Cultura zapoteca

Es otra de las culturas mesoamericanas más antiguas: sus orígenes se remontan al año 9000 a. C., en la colonización de communautés nómadas o seminómadas en el actual estado mexicano de Oaxaca. Sin embargo, sus primeros desarrollos urbanístico tuvieron lugar entre los siglos XV y XIV a. C. C., y su florecimiento entre el siglo V a. C. C. y X d. C.

Su gran centro ceremonial estaba ubicado en Monte Albán, en la cima de un cerro en los valles centrales de Oaxaca, hasta que en el siglo XV fueron desplazados por los mestizos y los dos pueblos se enfrentaron entonces a los mexicas (aztecas) por el control del comercio en la región. Los zapotecas eventualmente se aliarían con los propios mexicas, hasta la llegada de los conquistadores europeos.

Más información sobre: Cultura zapoteca

Cultura maya

Culturas mayas chichen itzá mesoamericanas
Los mayas crearon una de las culturas mesoamericanas más importantes.

Por su gran desarrollo y sofisticación, los mayas crearon una de las culturas mesoamericanas más importantes. Los habitantes del actual sureste de México (Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Chiapas y Tabasco), así como el actual territorio guatemalteco, Belice, Honduras y El Salvador, gestionó un área de más de 300.000 km2 Superficie, en el que aparición desde el año 2000 a. C. sus primeros establecimientos.

Sus principales ciudades nacieron alrededor de los años 750. C., y alrededor del año 500 a. C. poseía arquitectura monumental, con grandes templos, palacios y fachadas, algunos de los cuales aún permanecen sitios arqueológicos: Tikal, Chichén itzá, Calakmul, entre otros.

Los mayas desarrollaron una cultura compleja, con un sistema de escritura jeroglífico único en la América precolombina, y cultivaron la astronomía, la arquitectura, la historia y las matemáticas. Su sociedad era monárquica y vertical, y su religión politeísta y panteísta, donde los sacrificios humanos eran comunes.

Más información sobre: Cultura maya

Cultura mixta

Los antecesores prehispánicos de los actuales mestizos dieron sus primeros pasos como sociedad organizada entre los siglos XV y XII a.C. C., donde pobló la región montañosa de los actuales estados mexicanos de Puebla, Oaxaca y Guerrero, y su declive se produjo alrededor del siglo XV d.C. C., con la llegada de los conquistadores españoles.

Es una de las cronologías más largas y conocidas de la civilización mesoamericana, y muchos de sus rasgos culturales fueron compartidos con sus vecinos zapoteco, con quienes incluso compartieron el sentido de su bondad, que puede traducirse como "gente de las nubes".

Sin embargo, a diferencia de sus vecinos, los mixtos prefirieron construir poblaciones más pequeñas y menos individuales. Es por eso que, su apogeo y florecimiento cultural no se dieron hasta el siglo XIII d.C. C., durante el reinado del famoso jefe Ocho Venado Garra de Jaguar, fundador del Reino de Tututepec e iniciador de una política expansionista en la región.

finalmente mixtos y zapotecos lucharon juntos contra el Imperio Azteca, pero esto paradójicamente despertó la enemistad entre las naciones vecinas, llevando finalmente a los mixtos a la derrota. Así, cuando los conquistadores españoles comenzaron su invasión, muchos gobernantes mixtos se sometieron voluntariamente al vasallaje y conservaron ciertos privilegios durante las primeras etapas de la colonización europea.

Más información en: Cultura mixteca

Cultura teotihuacana

Culturas teotihuacanas mesoamericanas
Teotihuacán ha acogido a 200.000 habitantes.

La cultura teotihuacana es un misterio, porque no se sabe quién construyó la ciudad que le da nombre, Teotihuacán, ubicado al noroeste del Valle de México, a 78 km de la actual Ciudad de México. El nombre de la ciudad es el topónimo náhuatl mucho después de la decadencia de sus habitantes originales, de los cuales no hay mucha evidencia lingüística.

Se sabe que Teotihuacán fue construido hacia el comienzo de la era cristiana, y que alcanzó su apogeo entre los siglos III y IV (d.C.). Albergaba a unos 200.000 habitantes y era probablemente un emporio comercial y cultural en la región central de México.

De hecho, hay evidencia que sugiere estrechos vínculos con otras ciudades de origen maya en el sur. sin embargo alrededor del siglo VII se produjo el declive de la ciudad, coincidiendo con un período de inestabilidad política y climática en la región norte de México.

Más información en: Cultura teotihuacana

Cultivo de puré

El Imperio Purépecha o tarasco fue la culminación de la organización de los purés, predecesores procôtsolombaires de los actuales habitantes del mismo nombre. Hay evidencia arqueológica de su existencia que data de 1800. C.

Los purés o michoacanos se concentraban en una vasta región mesoamericana y aritmamericana, que abarcaba los actuales estados mexicanos de Michoacán y Jalisco, así como el sur de Guanajuato, Guerrero, Querétaro, Colima y el estado de México. Entre 1300 y 1500, dieron a luz al segundo imperio más grande de la región por el momento de la llegada de los conquistadores españoles.

Gobernado por un gobierno monárquico y teocrático, que sin embargo terminó cayendo ante los europeos en el siglo XVI, los purés eran grandes enemigos del Imperio Azteca, contra el que lucharon muchas veces.

Cultura mexicana

Culturas mesoamericanas mexica azteca tenochtitlan
Los mexicas o aztecas eran feroces guerreros.

Los mexicas o aztecas eran un pueblo nahua del norte de América del Norte, que a principios del siglo XV fundaron México-Tenochtitlán, en un islote en el lago de Texcoco, donde hoy se encuentra la Ciudad de México.

Esta ciudad pronto fue la capital del Imperio Azteca, el estado más grande y poderoso de la región. y principal rival militar de los colonizadores españoles. Aliados con otros pueblos de la cuenca lacustre del Valle mexicano, los aztecas sumisos a los demás pueblos vecinos y ganaron su feroz enemistad, razón por la cual muchos de ellos se aliaron con los españoles contra el Imperio Azteca durante la Guerra de Conquista.

Los mexicas eran feroces guerreros y, a diferencia de otros pueblos, practicaban una sofisticada metalurgia prehisónica basada en la manipulación del oro, la plata y el bronce, pero más con fines ornamentales que militares. suyos era una cultura compleja, que medía el tiempo a través de calendarios astronómicos y que utilizó la escritura de pictogramas para documentar los hechos y hacer cálculos de obras arquitectónicas.

Más información sobre: Cultura azteca

Referencias: