Te explicamos qué fue la cultura totonaca mesoamericana y cuáles fueron sus aportes. Además, su ubicación y otras características.

cultivo totonaca el tajín
Tajín fue la capital de la cultura totonaca.

¿Qué es la cultura totonaca?

Cultivo de totonaca desarrollado durante los períodos culturales clásicos (a partir del año 300 a 950 A.C)) y posclásico (a partir la 950 a 1520 A.C.). Fue adoptado por los pueblos indígenas mesoamericanos que vivían en México, en el territorio que hoy conforman los estados de Veracruz y parte de Puebla.

Su nombre es el plural de «totonacatl» y se refiere a los «habitantes de la región de Totonacapan». Algunos autores han interpretado la palabra «totonaco» como «hombre de tierra caliente».

El Imperio Totonaco resultó ser una cultura pacífica que no recurren a la violencia, sino que resuelven los conflictos por medios pacíficos y diplomáticos. Se destacó en sus expresiones artísticas, aplicadas en la arquitectura de las ciudades precolombinas de Papantla, Cempoala y El Tajín. Los tres formaron una asociación metropolitana conocida como los «tres corazones».

Comunidades totonacas cayó en la dominación de los aztecas que, años más tarde, fueron desplazados por los españoles (que llegaron al continente americano en el siglo XVI).

Otros cultivos:

Cultura teotihuacana Cultura maya
Cultura azteca Cultura griega
Cultura olméca Cultura zapoteca
Cultura tolteca Cultura mixta

Ubicación del cultivo de totonaca

cultura totonaca cempoala
El sitio arqueológico de Cempoala se encuentra en el actual estado de Veracruz.

Cultivo de totonaca desarrollado en la región costera del estado de Veracruz y en la Sierra de Puebla, a través de un imponente despliegue urbano llamado "los tres núcleos", que se componía de tres ciudades:

  • El Tajín. Fue la capital del cultivo totonaca y cubría la región entre los ríos Cazones y Tecolutla. Sus principales obras arquitectónicas fueron el Grupo Arroyo, la Pirámide de nichos, el Templo Azul y los balones, al norte y al sur.
  • Papantla. Se extendió alrededor de Tajín. Su nombre significa "la ciudad de los pájaros ruidosos". Se distingue por las obras arquitectónicas de la iglesia de Notre-Dame de l'Assomption, el monumento al Volant y la capilla de Cristo Roi.
  • Cèmpoala. Se extendía sobre la llanura costera cerca del Golfo de México y el río Actopan. Tenía muchos canales de riego que abastecen a los campos para la agricultura. Entre sus obras arquitectónicas se encuentran los templos: el Sol, el Mayor, el de las Chimeneas y el de la Cruz, así como el Palacio de Moctezuma.

Características de la cultura totonaca

pirámide de nichos de cultivo totonaca
La pirámide de nichos funciona como un "calendario astronómico".

La cultura totonaca consistía en dos clases sociopolíticas:

  • Los nobles. Eran responsables de controlar la economía y la religión. Este grupo estaba compuesto por el jefe (que gobernaba), los sacerdotes (que dirigían el culto ceremonial de los dioses, tenían conocimientos astronómicos y dirigían los sacrificios humanos) y los más ricos, poseedores de tierras.
  • Plebeyos. Se dedicaron a la producción agrícola, artesanal, pesquera y de albañilería, además de prestar servicios de servicio en las tierras de los nobles y en los templos. Este grupo estaba formado por la mayoría de la población.

La economía de la cultura totonaca se basaba en la agricultura (cerco de chile, tomate, maíz, cacao y algodón), En comercio (lo que permitió el desarrollo de las ciudades para poder vender los productos) y en el trueque de productos y servicios.

El alcance del poder económico alcanzado por la cultura totonaca fue demostrado por los edificios piramidales cuidadosamente decorados, monumentos, casas y palacios.

El arte de la cultura totonaca se manifestó en la cerámica, artisanat y escultura (caracterizado por el uso de rostros sonrientes). También se ha desarrollado una arquitectura excepcional para sus fachadas con relieves tallados.

Cultivo de totonaca ha adquirido conocimientos significativos de astronomía, que influyó en la construcción de monumentos, como en el caso de la orientación de la pirámide de nichos que funciona como un "calendario astronómico".

Religión de la cultura totonaca

cultura totonaca juego de pelota
El juego de pelota no era un simple deporte, sino un ritual religioso.

La religión de la cultura totonaca tenía algunos aspectos opuestos al resto de las civilizaciones mesoamericanas, como el significado matriarcal (es decir, era la mujer quien transmitía los derechos de herencia).

Estaban convencidos de que las diosas eran las que creaban las almas de las personas. y consideraba a Centeotl como la diosa del maíz, mientras que, para otras civilizaciones, era el dios del maíz. Además eran politeístas y adoraban a sus dioses de la misma manera que otras culturas, como el dios Tláloc, Quetzalcóatl, Xipototex y Xochipilli.

Las canchas de pelota, además de funcionar como campos deportivos, eran espacios para rituales religiosos, donde el ganador del partido era sacrificado en honor a los dioses.

Aportes de la cultura totonaca

La principal contribución del cultivo de totonaca es la planta de vainilla, aunque algunos investigadores dudan de su verdadero origen.

Ha sido ampliamente utilizado en la región de Totonacapan para diversos fines, siendo el medicamento uno de los más importantes porque actuaba como antiséptico o desinfectante. Hoy en día, es una especia indispensable para dar sabor y aroma a postres y platos dulces.

Otra contribución significativa es el lenguaje. El mashed y el totonaco son las dos únicas lenguas que México considera originarias de sus tierras..

Tenían veinticinco formas de enumerar las cosas ya que para su denominación usaban un prefijo que estaba condicionado por el tipo de cosa a enumerar (un objeto alargado, un animal, una persona, etc.). En el siglo XXI, el idioma totonaco fue utilizado por los Estados Unidos con fines militares debido a su complejidad y difícil traducción.

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