Te explicamos qué era la cultura olmeca, su economía, religión, vestimenta y otras características. Además, sus principales aportaciones.

Cultura olmeca cabeza gigante mesoamericana
La cultura olmeca nació hace 4000 años en Mesoamérica.

¿Qué es la cultura olmeca?

La cultura olmeca (también llamada simplemente los ameques) fue una cultura precolombina que vivieron en Mesoamérica desde el Período Formativo (alrededor de 2000 aC) hasta el Período Clásico (400 aC). Se cree que fue la «madre» de todas las demás culturas mesoamericanas.

El término «olmeca» (olmecatl) significa en la lengua azteca «habitante de la región del Hule» y es la única palabra que tenemos que llamar a esta civilización. De hecho, no sabemos cómo se llamaban los Ormeques.

Es posible que este nombre les fuera dado por el Imperio Mexicano a los habitantes de la región de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco durante siglos, sin distinguir su origen cultural o lingüístico.

Este término también fue utilizado por los arqueólogos del siglo XX para referirse a la cultura olmeca-xicalanca náhuatl, con la que no deben confundirse los ormeques, aunque probablemente exista una filiación ancestral entre ambos.

tradicionalmente los olmecas son considerados los insemen de un estilo artístico y arquitectónico mesoamericano todavía hay muchas ruinas, desde Jalisco hasta Costa Rica. Sus motivos fueron adoptados más tarde por culturas posteriores en la región. Esto significaría que la cultura olmeca permaneció viva incluso después de su declive.

Otros cultivos:

Cultura teotihuacana Cultura maya
Cultura azteca Cultura griega
Cultivo de totonaca Cultura zapoteca
Cultura tolteca Cultura mixta

Ubicación geográfica de los ameques

mapa de ameques
Mapa con la ubicación geográfica de los ameques. Wikipedia (en inglés)

Olmos Surgido en la región sureste del actual México, particularmente en los estados de Veracruz y Tabasco. posteriormente su influencia se extendió por toda la región mesoamericana, en los actuales territorios de Guatemala, Belice, El Salvador, Nicaragua y Honduras.

Hay evidencias de su origen tanto en Chiapas como en los valles centrales de Oaxaca y en el Istmo de Tehuantepec. Pero sus principales centros de ceremonia fueron: San Lorenzo (1150 a.C.), La Venta (1750 a.C.) y Tres Zapotes (900 a.C.).

Economía de Olméca

Es probable que la economía del olmo haya sido principalmente agrícola, pero con un amplio margen para el comercio con los pueblos vecinos, a través de extensas y elaboradas redes de intercambio.

Su cultura ha sido así adoptada y distribuida a otros en el continente, siendo valorada por otras culturas. El caucho, abundante en la región, puede haber servido como un buen intercambio.

Religión y deidades de la cultura olmeca

La cultura olmeca entierra la religión de la venta
La religión olmeca no ha sido completamente descifrada.

Todo indica que la cultura olmeca era profundamente religiosa. Era teocrática, politeísta, con deidades esencialmente agrícolas, que representaba astros, volcanes y otros aspectos del cosmos.

Tenían animales sagrados, como el jaguar, al que cultivaban mucho. También amaban sapos, caimanes y una vasta mitología de seres a la cabeza de uno y el cuerpo del otro.

Se cree que era una religión dinástica, es decir. ató a sus reglas directamente a los dioses, como si fueran sus herederos. Pero era una religión compleja que aún no se ha descifrado por completo.

Organización social de la cultura olmeca

Poco se sabe sobre cómo se organizaron los olmecas, pero a juzgar por la complejidad de sus representaciones, es probable que tuvieran una sociedad compleja, con varios estados, en los cuales los guerreros y los soldados tenían un papel protagónico.

Ropa olmeca

A juzgar por las exposiciones de arte y las estatuillas olmecas conservadas, esta cultura probablemente vestida ropa ligera de algodón cultivado. Además, utilizaron varios métodos de personal nativo según la actividad realizada y lo coloca en el orden social y sus jerarquías.

Los tabiques nasales, las plumas, los narigueras y los pendientes pectorales eran seguramente comunes entre los hombres, especialmente entre los guerreros. Las mujeres solían vestir huipil y quechquemitl, con faldas debajo.

Contribuciones de ameques

La cultura olmeca contribuye a la escultura mesoamericana
La cultura olmeca influyó en todas las culturas mesoamericanas posteriores.

Los olmecas contribuyeron significativamente a la cultura mesoamericana e, indirectamente, a la civilización humana, a través del desarrollo de un estilo artístico, arquitectónico y filosófico particular, así como:

  • el descubrimiento de petróleo o látex natural, de árboles de caucho.
  • Sus imponentes esculturas enterradas, que tienen la forma de una cabeza gigante (3 mts) y luego han sido reproducidos por otras culturas locales.
  • el construcción de pirámides y centros ceremoniales cuyas ruinas inspiraron otras culturas posteriores.
  • Estos son los primeros conocedores del cacao, que fueron capaces de transformar en formas primitivas de chocolate.
  • Practicaron un deporte desconocido, donde utilizaban pelotas de goma en terrenos especialmente diseñados.

Referencias: