Te explicamos qué fue la cultura maya, su ubicación, historia, economía y otras características. Además, lo que quedó de su arquitectura.

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La cultura maya se desarrolló en Mesoamérica durante 18 siglos.

¿Qué es la cultura maya?

Se conoce como la cultura maya o civilización maya en el todos los pueblos precolombinos que gobernaron Mesoamérica durante 18 siglos, desde el período preclásico (2000 a .C. – 250 d.C.) del continente, hasta el período posclásico (900-1527 a.C.), cuando tuvo lugar la conquista de América.

Fue una de las civilizaciones más notables en el original de Estados Unidos todo. Dejaron un importante conjunto de ruinas y un patrimonio cultural que inspiró culturas posteriores, algunas de las cuales aún sobreviven.

Los mayas son celebrados por diferentes aspectos de su cultura avanzada. Como qué inventó el único sistema de escritura completo de la América precolombina, y han desarrollado sus propios conocimientos en materia artística, arquitectónica, matemática, astronómica y ecológica. Entre otras cosas, se les atribuye haber inventado cero.

Por todas estas razones, durante su apogeo, fueron la cultura dominante de toda la región. Controlaban gran parte del territorio mesoamericano e intercedieron relaciones dinámicas de intercambio con otras culturas vecinas, como los olmecas o los mixtos.

Otros cultivos:

Cultura teotihuacana Cultura tolteca
Cultura azteca Cultura griega
Cultura olméca Cultivo de totonaca
Cultura zapoteca Cultura mixta

Ubicación geográfica de los mayas

mapa del imperio cultural maya
La cultura maya se ha extendido a un tercio de la región mesoamericana.

Los mayas fueron un pueblo mesoamericano, es decir, que floreció en la zona cultural mesoamericana, una de las seis cunas de la civilización humana en nuestro planeta. Esta región se extiende desde el actual centro de México hasta América Central.

Los mayas llegaron a abarcar sureste de México, todo Yucatán, Guatemala y Belice, la región occidental de los actuales territorios de El Salvador y Honduras.. Conocían el Golfo de México, la costa caribeña y el océano Pacífico. Es decir, controlaban alrededor de un tercio de la extensión total de Mesoamérica.

Historia de la cultura maya

Cultura maya período clásico uxmal
Durante el período clásico, se desarrollaron grandes centros ceremoniales como Uxmal.

La historia de la cultura maya dura casi 3500 años. Sus primeros pueblos aparecieron hace casi 4000 años, y su desaparición como cultura independiente se produce a través de su encuentro con los conquistadores europeos. Todo esto se suele organizar en tres periodos principales, que son:

  • Período preclásico (2000 a.C. a 250 d.C.). Los primeros restos del pueblo maya y sus primeros asentamientos ocurrieron a lo largo de la Franja del Pacífico, luego del Atlántico. Poco a poco, estas se convirtieron en las primeras ciudades importantes de la región: Nakbe, Tikal, Dzibilchaltún, Xicalango, entre otras. Este período se divide en tres sub-períodos: preclásico temprano (2.000 a 1.000 a.C.), preclásico medio (1.000 a 350 a.C.) y preclásico tardío (350 a.C-250 d.C);); en este último se produjo el primer florecimiento cultural de los mayas, y alrededor del siglo I d.C. C., su primer colapso. Muchas de sus principales ciudades fueron posteriormente abandonadas, por razones hasta ahora desconocidas.
  • Período clásico (250-900 d.C.). Este período marca un renacimiento de la cultura maya, sólo comparable a la que Europa experimentó después de la Edad Media, o tal vez al florecimiento de la antigua Grecia. En este sentido, aparecieron grandes centros ceremoniales como Chichén-Itzá y Uxmal. También fue un período de grandes guerras sangrientas, que permitieron el ascenso y la caída de varios sistemas monárquicos. Finalmente, esto llevó a otro colapso político importante, el abandono de las ciudades en favor de las regiones del norte de México y un appauvring todavía difícil de explicar hoy en día. Este período a su vez contiene tres sub-períodos: clásico temprano (250-550 d.C.), clásico tardío (550-830 d.C.) y clásico terminal (830-950 d.C.).
  • Período posclásico (950 a 1539 A.C.). Restos significativos de la otrora vasta cultura maya persistieron después de la caída en ciudades ubicadas en territorios altos, o cerca de fuentes de agua, con una organización que reconocía diferentes estados mayas gobernados por un consejo de reyes. Hasta la llegada de los invasores españoles, debido a que estaban tan debilitados por sus pugnaces internas, los pueblos mayas no pudieron hacer frente a la conquista y fueron colonizados por la cultura europea.

Características generales de la cultura maya

La cultura maya presenta arte de jade
En la cultura maya, el trabajo se desarrolló en piedras como el jade.

Como muchas otras civilizaciones humanas, los mayas se estableció a partir del abandono del nomadismo y el desarrollo de la agricultura, cuyos productos han sido la base de la dieta maya durante siglos: maíz, frijoles, calabaza y chile.

Sus primeras ciudades nacieron alrededor de los años 750. C., y alrededor de 500 a. C. ya había alcanzado proporciones arquitectónicas monumentales, especialmente en sus grandes templos y centros ceremoniales. Durante su ascenso, sus ciudades-estado cubrieron enormes áreas de influencia y se conectaron entre sí a través de complejas redes comerciales.

Sus formas de arte eran sofisticadas y dejaban huellas duraderas, en las que el jade, la madera, la obsidiana, la cerámica y la piedra tallada eran ampliamente utilizados.

Los mayas hablaban una lengua diferente, derivada de la protomathea ancestral en un conjunto de lenguas mayas, cada una distinta según el reino donde estábamos hablando. Así que había una lengua huasteniana, quicheana, mameana, etc. Sin embargo, la mayoría de los textos mayas del período clásico fueron escritos en cholti clásico.

Religión maya

La religión maya compartía rasgos con gran parte del resto de Mesoamérica. Creían en un plano espiritual habitado por deidades poderosas. Sus dioses debían ser apaciguados por las prácticas rituales, sacrificios humanos y ofrendas ceremoniales.

Frente a ellos, los propios antepasados fallecidos y los chamanes servían como intermediarios. Por eso los mayas enterraron a sus muertos bajo los pisos de sus casas, en medio de las ofrendas correspondientes, según su estatus social.

La cosmovisión maya era muy elaborada: contempló 13 niveles en el cielo y nueve en el inframundo, y entre los dos estaba el mundo de los vivos. Por su parte, cada nivel constaba de cuatro puntos cardinales, cada uno asociado a un color distintivo, a los que se asociaban ciertos aspectos de las principales deidades de su panteón.

Además, la religión estaba en manos de sacerdotes, un grupo cerrado cuyos miembros provenían de la élite de la sociedad. Durante el período clásico, el sumo sacerdote y el jefe de la sociedad, que también estaba girando el poder, comenzaron a surgir entre ellos.

Economía maya

Cultura maya economía salar
Controlaban el acceso a los recursos naturales, como el salar de Las Coloradas.

aunque la base de la subsistencia maya era agrícola, el comercio jugaba un papel fundamental en su civilización, y en su contacto con otros pueblos alrededor. Las ciudades más grandes e importantes controlaban el acceso a recursos clave, como las minas de obsidiana, las salinas e incluso el comercio de esclavos en la región mesoamericana.

En efecto, los mayas de Tabasco construyó una extensa red de intercambio fluvial, lo que los convierte en los mayores comerciantes de su región y su período. Elementos de la factura típica maya se podían encontrar en ciudades distantes de Nicaragua y Honduras, de modo que eran transportados y comercializados de una manera u otra.

Esta actividad fue tan fundamental para la economía maya que incluso después de la conquista, continuó ocurriendo marginalmente.

Organización social y política de la cultura maya

Guerra de la cultura maya
arquitectura Maya muestra la centralidad de la guerra en su cultura.

Sociedad maya se dividió, en sus primeros días, entre una élite dominante y una masa de plebeyos. Esta orden fue apoyada por la fuerza militar y la tradición religiosa. Pero el crecimiento sostenido de los estados mayas ha fomentado el surgimiento de clases económicas y políticas más complejas.

Es por eso que, posteriormente se distinguió entre sacerdotes de bajo rango, soldados, artesanos, funcionarios, campesinos y servidumbre, o esclavos capturados en otras culturas vecinas.

A diferencia de los aztecas o los incas, los mayas no constituía un sistema político central, es decir, un solo estado o reino. En cambio, prefirieron la coexistencia de diversos estados y cacicazgos, que eventualmente alcanzaron un dominio regional temporal.

sin embargo sus gobiernos siempre han consistido en variantes de la monarquía teocrática, es decir, un rey impuesto por voluntad divina, elegido entre una élite política. Por lo tanto, las intrigas y alianzas de castas eran un asunto frecuente y controvertido.

Además, los mayas eran guerreros asiduos y se han enfrentado a numerosos conflictos políticos y militares a lo largo de su historia. En parte porque los diversos reinos mayas estaban compitiendo por el dominio regional.

Por otro lado, la cultura de la guerra estaba en el corazón de la cosmovisión maya: la humillación o el sacrificio físico de los guerreros derrotados eran prácticas comunes, así como la recompensa de los guerreros victoriosos con partes del cuerpo de los muertos. Sus armas favoritas siempre fueron cerbatans, espadas de obsidiana y especialmente el Atlatl, una especie de lanzas largas.

Ropa maya

El vestuario maya era sencillo, con predominio del algodón y los tejidos largos, como faldas, para mujeres. Mientras tanto, los hombres llevaban una especie de calzoncillos llamados "pati", que dejaron el torso al descubierto.

La nobleza adornó sus trajes con bordados de piedras y plumas Luces. Además, llevaban peinados, cinturones y otros accesorios de lujo que los diferenciaban de las clases sociales más bajas.

Arquitectura maya

Cultura maya arquitectura de juegos de pelota hondureños
Entre la arquitectura maya con fines rituales, se distinguen los terrenos para jugar a la pelota.

Los mayas dejaron tras de sí una importante obra arquitectónica, entre las más grandes del mundo premoderno. Construyeron palacios, templos piramidales, espacios ceremoniales y deportivos. Además, desarrollaron estructuras expresamente alineadas para la observación astronómica.

Sin embargo, en sus ciudades no existía un diseño urbano formal. De hecho, las poblaciones han aumentado de forma irregular, desde el exterior hasta el interior. En el centro de las ciudades estaban los edificios administrativos y ceremoniales, rodeado de edificios residenciales.

Sus construcciones utilizaron tecnología neolítica, con piedra y materiales perecederos. A través de técnicas de albañilería, podían explotar los elementos disponibles alrededor.

Escritura maya

Escritura de la cultura maya
Los mayas desarrollaron un complejo sistema de escritura jeroglífica.

La escritura maya era un sistema completo de escritura jeroglífica, el único en toda la América precolombina, incluyendo el las primeras pistas se estiman entre los siglos I y II d.C. C., en la región costera de la actual Guatemala.

Es muy similar a la escritura islámica mesoamericana (que consiste en logogramas), por lo que es posible que aparecieran en paralelo. Los mayas usaban este escrito para etiquetar jarrones, murales y estelas, con fines prácticos, rituales o religiosos.

Astronomía en la cultura maya

Otra importante herencia maya se refiere a su meticulosidad en la contemplación del firmamento y el registro de sus observaciones astronómicas alrededor del Sol, la Luna, Venus y las Estrellas.

Según él, las herramientas del acertijo se podían obtener del firmamento. Es decir, prestarloscontemplaban ciclos astronómicos pasados y los vinculaban a eventos que podían repetirse, formulando así profecías.

Incluso si no tenían una intención científica clara, los mayas fueron capaces de medir el ciclo de Venus de 584 días con un margen de error de sólo dos horas, ya que también tenían un o augurio bueno para la adherencia de las matemáticas.

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