Te explicamos qué es la criminología, sus orígenes, sus escuelas y la criminología moderna. Además, las diferencias con el crimen.

criminología
La criminología estudia el crimen desde un punto de vista teórico y filosófico.

¿Qué es la criminología?

criminología es una ciencia interdisciplinaria, cerca de la sociología, la psicología, la antropología, el derecho penal y otras áreas del conocimiento humano, cuyo objeto es el delito, desde un punto de vista teórico o filosófico.

Es decir, esta ciencia se centra en por qué ocurre el crimen: en las motivaciones que llevan al criminal a cometer el delito y también en las relaciones que esta establece con la sociedad. Todo ello para entender el delito y ayudar a evitarlo o prevenirlo.

Aunque las raíces de esta ciencia se remontan a la Ilustración europea, el interés filosófico por el crimen se remonta a los primeros tiempos de la humanidad. Pensadores como Sócrates (470-399 a.C.), Platón (c. 427-347 a.C.) y Aristóteles (384-322 a.C.) dedicaron muchas de sus páginas a este tema, buscando sus motivaciones en las debilidades mentales y físicas de los individuos.

Fueron estos autores los que sembraron la lógica utilizada en la Edad Media europea por los médicos para investigar los crímenes, y que Tomás de Aquino (1224-1274) resumió a su manera en el siglo XIII, en su elástico.

Así, antes de la aparición de la criminología moderna en el siglo XX, dos escuelas de pensamiento distintas se acercaron más al crimen como objeto de estudio:

  • La escuela clásica, nacido como resultado de los postulados de la Ilustración francesa, según los cuales todos los seres humanos ejercen el libre albedrío y son seres iguales, racionales, y que están individualmente sujetos a responsabilidad, ya que todos pueden cometer un acto criminal en un momento dado. El estudio del delito, así, no se centra en la persona que lo comete, sino en el acto delictivo en sí, entendido como una violación del pacto social cuyo castigo debe ser proporcional al daño social que ha causado.
  • La Escuela Positivista, también llamada biológico-positivista, es la hija del llamado determinismo biológico, que busca en biología las razones del comportamiento del ser humano. Para ella, el criminal ya nace con el impulso criminal en sus entrañas, y por lo tanto se centra en el estudio de los criminales, más que en consideraciones sobre el delito en sí, que es sólo una manifestación del peligro de la personalidad del criminal. Así, entre un ciudadano penal y un ciudadano respetuoso de la ley, habría diferencias fundamentales, a nivel biológico-antropológico, que bien podrían estudiarse según el método científico.

La criminología moderna apareció en el siglo XX, como heredera de ambos colegios. Rápidamente aprovechó los avances en sociología y psicología de la época, abriéndose a nuevos enfoques y a un cambio de paradigma que centrado no sólo en el delincuente y el delito en sí, sino también en el entorno social, en procesos de penalización e incluso en la víctima.

Así han surgido nuevos enfoques, como el de la Escuela de Chicago (ecología social), las teorías individualistas (como la teoría de la elección racional) o la criminología crítica, que da la mano por su perspectiva al marxismo, el feminismo, la economía política y la teoría crítica. Gracias a esto último, ha surgido el abolicionismo, una mirada radical que plantea el reemplazo de todo el sistema penal existente.

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Criminología y crimen

criminología forense
La medicina forense se ocupa de investigar quién, cómo y dónde cometió el delito.

Estos dos términos no deben confundirse, ya que requieren disciplinas distintas en su enfoque del crimen, aunque este último es objeto de un estudio de ambos.

Pero mientras que la criminología se centra en la comprensión filosófica del crimen, busque por qué ocurre, en cambio, el crimen se centra en el proceso de investigación criminal, es decir, en quién lo cometió, cómo, dónde y de qué manera. Para ello, tiene en sus manos métodos, conocimientos y técnicas que extraen información de laazulejos para descifrar el rompecabezas.

En otras palabras, un criminólogo estudia filosóficamente el crimen, mientras que un criminal ayuda a atacar al culpable.

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La carrera en criminología es muy común en el mundo hispano y es un estudio universitario de cuarto nivel. En 1978, el primer bachillerato en este campo, en la actual Facultad de Derecho y Criminología de la Universidad Autónoma de Nuevo León, Monterrey, México. Por su parte, la primera escuela de criminología de Sudamérica se llevó a cabo en la Universidad de los Andes en Venezuela en 1992.

Como cuerpo de estudio, la criminología se centra en el estudio del delincuente, sus motivaciones y cualquier comportamiento considerado "antisocial" o "desviado" de la norma. Sus egresados contribuyen a mejorar la realidad social, moral y cultural de sus sociedades, entendiendo el crimen desde un punto de vista científico y social, que lo entiende como un fenómeno complejo con múltiples raíces.

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Referencias: