Te explicamos todo sobre el correo electrónico, su historia, tipos, pros y contras. Además, las partes de un correo electrónico.

medios de comunicación digital por correo electrónico
El correo electrónico se utiliza principalmente para mensajes largos o mensajes con archivos adjuntos.

¿Qué es el correo electrónico?

Correo electrónico o Correo electrónico (del inglés correo electrónico) es un medios de comunicación digital por escrito, similar a las cartas y postales del correo postal de antaño, que aprovecha la tecnología multimedia de Internet para enviar mensajes diferidos más o menos largo y con o sin asistentes, entre dos o más interlocutores diferentes.

El correo electrónico ha sido durante mucho tiempo la forma estándar de comunicación entre los usuarios de Internet. Sigue ocupando un papel privilegiado hoy en día, especialmente cuando se trata de transmitir información adicional (archivos adjuntos de diferentes tipos) que no requieren atención inmediata.

En este último, distinguimos el correo electrónico, la mensajería instantánea y otras telecomunicaciones 2.0, que favorecen la inmediatez y la simultaneidad. Cabe señalar que el término se utiliza para referirse tanto al medio como al mensaje en sí; por eso solemos decir eso»enviaremos un correo electrónico«.

Aunque los correos electrónicos han sido relegados en los últimos años al campo del trabajo y los negocios, se cree que aproximadamente 144 mil millones de mensajes de correo electrónico se envían diariamente en todo el mundo.

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Historial de correo electrónico

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Ray Tomlinson estableció el primer sistema de mensajería.

El contexto más importante de lo que escuchamos hoy como correo electrónico nació en 1962, con el ordenador IBM 7090, que permitía la interacción de diferentes usuarios desde terminales remotos, que podían intercambiar mensajes.

sin embargo en 1965 apareció el servicio MAIL, un verdadero precursor del correo electrónico, que permitía enviar y recibir mensajes entre los usuarios de este equipo.

Ray Tomlinson fue el creador del correo electrónico actual. Creó el primer protocolo experimental para el intercambio de información entre máquinas conectadas a la misma red: CYPNET. También fue quien introdujo la arroba (@) como símbolo de demarcación para distinguir las direcciones postales entre el nombre de usuario y el nombre del servicio.

Con la llegada y la masificación de Internet, obviamente, el correo electrónico se ha convertido en una herramienta popular y cotidiana. Se ofreció por primera vez de forma gratuita en 1971 y 1977 ya era el mecanismo estándar para el intercambio de información a nivel mundial en las comunidades en línea.

Tipos de correos electrónicos

El correo electrónico funciona, en general, de la misma manera, independientemente de sus objetivos específicos. Sin embargo, dependiendo del uso que se le dé, podemos hablar de:

  • Correo electrónico personal. Aquellos que son detenidos por particulares y que obedecen a sus intereses particulares, es decir, para uso privado y personal. La misma persona puede tener muchas direcciones de correo electrónico personales y usarlas como mejor le parezca.
  • Correo electrónico corporativo. Aquellas que sirven de enlace escrito entre los diferentes departamentos o segmentos de una empresa, empresa u organización, y a las que generalmente sólo se puede acceder desde estaciones de trabajo, teléfonos celulares corporativos o mediante el uso de una clave que garantice la escrupulosidad de la información procesada.
  • Correo electrónico institucional. Los que representan al conjunto de una empresa, una organización o una institución de cualquier tipo, sirviendo de puente comunicativo entre la organización y sus clientes, es decir, entre el interior y la periferia de estos últimos.

¿Cómo funciona el correo electrónico?

En principio, el correo electrónico funciona de una manera muy similar a la correo postal, por lo que lo utiliza como referencia para su funcionamiento. Esto va desde los nombres de las cosas (los mensajes se consideran "cartas" y a menudo se representan como sobres; las bandejas de entrada se llaman "buzones", etc.) hasta cómo funciona.

Por su parte, esto último no podría ser más sencillo: el usuario A escribe un mensaje al usuario B donde importa algo. Si lo desea, además es posible incluir algunas fotos, archivos audio o vídeo relevante, que contiene el equipo.

Unos momentos más tarde, el correo del usuario B recibe la carta y finalmente la lee y sube las fotos a su propia computadora. A continuación, puede escribir una respuesta al usuario A, darles sus impresiones y, si lo desea, enviarles material adjunto que estén considerando. Este proceso se puede repetir tantas veces como quieran y no necesariamente se hace en turnos estrictos.

Partes de un correo electrónico

correo electrónico no deseado
Los servicios de correo electrónico suelen identificar y filtrar el correo no deseado.

Por lo general, un correo electrónico consta de:

  • Bandeja de entrada. El espacio virtual en el que se basan los mensajes recibidos, en orden cronológico o personalizado, normalmente u organizados en carpetas.
  • Bandeja de salida. Del mismo modo, los mensajes a enviar descansan en este espacio virtual, antes de ser clasificados como "enviados".
  • Carpeta de enviados. Dónde está la historia de las cartas y documentos enviados, organizados cronológicamente.
  • spam. Este nombre llama spam, generalmente con publicidad o promociones engañosas, que generalmente se filtra al contenido "legal" del buzón.
  • El destinatario. Dirección de correo electrónico de la persona a la que se enviará el correo electrónico.
  • Es un negocio. Espacio para una breve descripción del contenido del mensaje, en forma de abre latas, que el destinatario puede leer sin tener que abrir el correo por completo.
  • Cuerpo del mensaje. La información escrita a transmitir.
  • Accesorios. Datos adicionales que se transmitirán con el mensaje, en forma de anexos.
  • CC/CCO. Acrónimos de Copia del carbón y Copia oculta del carbón, permitir que el que envía el correo la posibilidad de enviar también una copia idéntica a un tercer usuario, ya sea de forma visible para todos (cc) o invisiblemente (cco).

Beneficios del correo electrónico

Las ventajas del correo electrónico sobre otros formatos de comunicación escrita son las siguientes:

  • velocidad. Los datos se transmiten casi inmediatamente y el riesgo de pérdida de información es mínimo.
  • seguridad. Este es un tema de debate (generalmente privacidad en Internet), pero por lo general los proveedores de correo electrónico utilizan fuertes mecanismos de cifrado para proteger los datos de sus usuarios de terceros y ladrones de información.
  • Accesorios. Aunque hay límites de equipo para el tamaño de los archivos adjuntos de equipo que se pueden adjuntar a un correo electrónico, a menudo son lo suficientemente grandes como para enviar la mayoría de los documentos personales que desea compartir.
  • versatilidad. Nuestro correo electrónico se puede utilizar como queramos, dentro de un cierto marco de normas legales y de procedimiento.
  • Bajo costo. Casi todos los servicios de mensajería de hoy en día son completamente gratuitos.
  • ecológico. No utiliza papel real y, por lo tanto, no produce residuos, ni consume recursos físicos (más allá de la electricidad necesaria para acceder a Internet).
  • global. Podemos ver nuestro correo electrónico en cualquier parte del mundo, y enviar y recibir mensajes de cualquier persona en cualquier rincón del planeta.

Desventajas del correo electrónico

Por su parte, el correo electrónico tiene las siguientes desventajas en comparación con otros modos de mensajería:

  • Falta de interactividad. A diferencia de los servicios de chat y mensajería instantánea, los correos electrónicos deben leerse de uno en uno.
  • Es relativamente vulnerable. El correo electrónico es una fuente de evidencia a la que los hackers (Piratas) y los virus informáticos pueden eventualmente acceder a él, lo que crea trampas de correo electrónico y otras formas de engaño para acceder a la información de un usuario descuidado.
  • Necesita Internet. En condiciones de baja conectividad o en países con baja penetración de Internet, el correo electrónico no es una buena opción.
  • Necesita un dispositivo electrónico. Para acceder al correo electrónico, debemos tener un ordenador, smartphone o tablet, lo que también significa tener electricidad.

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