Te explicamos qué es la contaminación química, su origen, causas y consecuencias. Tipos de contaminantes y formas de contaminación.

Contaminación química
La contaminación química causa cambios impredecibles y a menudo tóxicos o mortales.

¿Qué es la contaminación química?

Por contaminación química, o riesgo químico, se entiende la capacidad de ciertos elementos y sustancias generalmente industriales para penetrar en otros compuestos, tejidos orgánicos e incluso ecosistemas, causando cambios impredecibles y a menudo tóxicos o fatales, tales como después de reacciones químicas incontroladas.

Desde cierto punto de vista, se podría decir que cualquier forma de contaminación es química, ya que consiste en introducir sustancias nocivas en un entorno donde son extrañas y del que es difícil extraerlas. Sin embargo, el caso de la contaminación química difiere de los otros en los que sus elementos causales provienen directamente de la industria química y constituyan sustancias tóxicas o peligrosas.

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Origen de la contaminación química

Contaminación química
La contaminación química también puede deberse a la actividad volcánica.

Presencia incontrolada de elementos químicos o químicos en los ecosistemas terrestres se ha dado a lo largo de su historia geológica en varias ocasiones, en particular debido a los largos períodos de actividad volcánica o, incluyendo, la aparición y el florecimiento de la vida vegetal fotosantica, que ha llenado gradualmente la atmósfera de la Tierra con oxígeno gaseoso.

Sin embargo, en su brevísima historia en el planeta, los seres humanos han cambiado el equilibrio de los ecosistemas de forma mucho más rápida y radical, debido a la puesta en marcha de industrias, especialmente después de la revolución industrial del siglo XVIII.

La comprensión humana de cómo funciona la materia le ha permitido fabricar sustancias y manipular los átomos que las componen, pero al sub-hacer en el proceso otras sustancias inútiles y a menudo dañinas, que, si no se manipulan mejor, darán al medio ambiente. Una vez allí, estos pueden ser introducidos en la fauna y destruir el equilibrio químico del ecosistema, consecuencias realmente graves para la sostenibilidad de la vida en el planeta.

Causas de la contaminación química

La mayoría de las causas de contaminación química son de una fuente humana. También hay materiales químicos vertidos desde el subsuelo por volcanes y géiseres, pero estos eventos son más raros y a menudo dan a la naturaleza el tiempo para recuperarse de los daños ecológicos.

Por otro lado, la cantidad de sustancias que vertemos en el aire, el agua y la tierra día tras día es más abundante, difícil de eliminar y por lo tanto plagas a medio y largo plazo. El vertido indiscriminado de aguas residuales o gases y sustancias en ríos, aire o mares proviene no solo de las grandes fábricas, sino también del escape de automóviles, productos comerciales desechados y centrales eléctricas.

Consecuencias de la contaminación química

Contaminación química
La contaminación química puede causar fenómenos como la lluvia ácida.

La contaminación química tiene graves consecuencias en el equilibrio molecular de los ecosistemas y de la vida misma, tales como:

  • Altos niveles de toxicidad. Esto conduce a muertes masivas de animales o plantas o especies microscópicas, destruyendo el equilibrio alimentario de un ecosistema determinado y reduciendo su biodiversidad.
  • Enfermedades crónicas. Como cáncer, insuficiencia respiratoria, daños en la piel, etc., tanto en humanos como en animales y plantas.
  • Reacciones químicas impredecibles. Al entrar en los ciclos meteorológico y climático, estas sustancias pueden provocar reacciones inesperadas que dan lugar a fenómenos como la lluvia ácida, por ejemplo, en la que, en lugar de llover agua, llueve un ácido muy ligero que causa daños materiales.
  • Acumulación bioquímica. Algunos contaminantes se pueden almacenar en el cuerpo de seres vivos, viajando así de un lugar a otro a que un animal devora a otro, y eventualmente llega a nuestro propio alimento, para entrar en nuestro cuerpo y causarnos enfermedades.

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Tipos de productos químicos contaminantes

Los contaminantes químicos pueden clasificarse según su efecto sobre el medio ambiente mediante:

  • Venenos. Sustancias que, cuando se introducen en el cuerpo de los seres vivos, inhiben o modifican significativamente sus procesos bioquímicos vitales y conducen a la muerte.
  • mutagénico. Sustancias cuya presencia en el cuerpo de los seres vivos afecta a la formación de moléculas de ADN, dando lugar a mutaciones impredecibles, algunas de las cuales pueden transmitirse generacionalmente.
  • Corrosivos. Materiales que, al interactuar con la materia orgánica, provocan su corrosión, es decir, su oxidación violenta, causándole daños irreparables.
  • Asfixias. Especialmente los gases, son más ligeros que el aire y suelen moverlo, ocupando el espacio de los pulmones y generando asfixia mecánica en los seres vivos.
  • radiactivo. Sustancias atómicamente inestables, que emiten partículas y ondas de energía a tal frecuencia, que afectan al ADN causando daño genético y promoviendo enfermedades.

Formas de contaminación química

La contaminación química suele producirse por inhalación (respiración de gases tóxicos) o por contacto directo (penetración a través de la piel) o por irradiación (simplemente por estar muy cerca del material) en el caso de material radiactivo.

En el caso de los seres humanos, estos comportamientos se puede controlar y minimizar el daño inmediato, pero no en el de los animales o las plantas, que sufren los efectos de la contaminación química y acaban llevándolos a nuestros propios alimentos. Además, los daños al ecosistema que se producen silenciosamente no pueden predecirse cuando se derivan sustancias, supongamos, en los ríos. Sus efectos serán observables a largo plazo, generalmente cuando ya es demasiado tarde.

Principales contaminantes químicos

Los principales contaminantes químicos de hoy en día son:

  • metales pesados. Elementos metálicos utilizados en la fabricación de herramientas, tuberías y otros usos industriales, capaces de liberar con el tiempo partículas que eventualmente se suspenden en el aire, el agua o los alimentos, y que eventualmente pueden causar intoxicación o cáncer.
  • Pesticidas químicos. Sustancias utilizadas en la industria agrícola y que desempeñan la función de proteger los cultivos de insectos, bacterias o incluso hierbas que pueden arruinarlos, pero que también tienen una presencia residual en las aguas subterráneas y en los alimentos en sí, haciéndolos ligeramente tóxicos para el consumo.
  • Residuos de medicamentos. Los residuos de medicamentos caducados o innecesarios deben administrarse mediante mecanismos adecuados, de lo contrario sus componentes activos irán al medio ambiente, convirtiéndose así en contaminantes bioquímicos.
  • Residuos comerciales. El contenido químico de las baterías, los productos en aerosol, los desinfectantes y otros productos cotidianos en nuestros hogares casi siempre dará al medio ambiente y, en gran medida, se convertirá en una fuente de productos químicos nocivos.

radiactividad

La radiactividad es uno de los casos más graves de contaminación química que existen, ya que son elementos químicos inestables, que emiten constantemente y en todas las direcciones partículas y ondas de energía, pasando por prácticamente toda la materia (a excepción del plomo, por lo tanto utilizado para contener este tipo de material) y dañando sobre todo el material genético de los seres vivos.

El material radiactivo tiene un período de decaimiento variable, pero en algunos casos puede ser extremadamente largo, como es el caso en plutonio-239 emitiendo radiación durante 24.100 años, utilizado en el siglo XX en la fabricación de armas nucleares.

Chemtrails

Contaminación química
Algunas teorías afirman que los chemtrails contienen contaminantes biológicos.

el chemtrails (del inglés senderos químicos, "rastros químicos") son el nombre que algunas teorías de conspiración dan a estelas de condensación dejadas por los aviones en la atmósfera, que contendría, según estas teorías, agentes químicos o biológicos contaminantes, que los poderes oscuros detrás de la industria farmacéutica utilizan para mantener a la población enferma y poder apoyar la actividad de la farmacología.

¿Cómo prevenir la contaminación química?

La contaminación química requiere una acción firme por parte de las empresas para reducir la cantidad de materiales nocivos que se liberan diariamente en el medio ambiente. Esto puede significar:

  • Estrictos controles gubernamentales para las industrias química, petroquímica y siderúrgica con respecto a la gestión de aguas residuales, vapores y residuos.
  • Castigos ejemplares para quienes dañan el medio ambiente a través de la manipulación inadecuada o irresponsable de sustancias químicas.
  • Prohibición de la comercialización de productos que contengan elementos químicos nocivos, promoción del consumo de alternativas ecológicas y estrategias de reciclaje para que estos productos no acaben en el medio ambiente.
  • Prohibición o control de agentes agrotóxicos y promoción de estudios independientes, objetivos y autofinanciados que evalúen cada producto antes de su uso masivo.
  • Sistemas de reciclaje de materiales peligrosos: baterías, medicamentos, envases vacíos en aerosol, etc.
  • Campañas de sensibilización para que la población comprenda los riesgos de contaminación química.

Ejemplos de contaminación química

Contaminación química
Las industrias químicas vierten sustancias tóxicas contaminando el océano.

Algunos ejemplos clásicos de contaminación química son: los causados por ciertas industrias químicas en el océano: Al verter sus aguas llenas de sulfatos y otras sustancias en el agua, fomentan el crecimiento (por sobrealimentamiento) de ciertas algas y organismos similares, cuya población aumenta hasta el punto de asfixiar a otras especies, luego competir, muriendo en masa y pudriéndose en las orillas del mar, lo que daña la diversidad biológica y el equilibrio biótico marino.

Otro ejemplo tradicional se refiere a el uso del DDT como plaguicida en el siglo XX, hasta que se prohibió por haber encontrado rastros de esta sustancia tóxica en animales del otro lado del mundo, así como en alimentos e incluso agua destinada al consumo humano.

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Referencias: