Explicamos qué es la contaminación del aire, cuáles son sus contaminantes y cuáles son sus causas. Además, sus consecuencias y cómo evitarlo.

contaminación atmosférica
La industria, entre otras cosas, libera grandes cantidades de gases nocivos a la atmósfera.

¿Qué es la contaminación del aire?

Cuando hablamos de contaminación del aire o contaminación del aire, estamos hablando de la presencia en las diferentes capas de aire que integran la atmósfera de la Tierra, materiales y formas de energía que no forman parte de su composición natural y que representan una fuente potencial de daño e incomodidad a la vida, incurren en reacciones químicas incurrentes e inconvenientes.

La atmósfera es una masa homogénea de gases que conocemos como aire, y que la gravedad del planeta mantiene en su superficie, realizando funciones de defensa contra eventos espaciales como meteoros, radiación solar (por la capa de ozono) y rayos cósmicos, pero también reteniendo calor, permitiendo el ciclo del agua , circulando diferentes elementos gaseosos, etc.

Algunos elementos químicos predominan sobre otros, principalmente nitrógeno, oxígeno (y ozono), argón, dióxido de carbono y vapor de agua (hidrógeno y oxígeno). Estos elementos pueden ser adulterados por resultados impredecibles cuando entran en contacto con sustancias gaseosas resultantes de actividades industriales, desastres volcánicos y otros eventos con contaminación del aire.

Gran parte de la responsabilidad de la contaminación del aire conocida se debe a la presencia de seres humanos. No sólo porque la industria y otras actividades diarias liberan grandes cantidades de gases nocivos a la atmósfera, pero también porque arroja otros elementos tóxicos al agua, y esta última, respetando su ciclo natural (evaporación, condensación y precipitación), los esparci en el aire y en la tierra.

En ambos casos, lo hace mucho más rápido de lo que la naturaleza puede compensar sus efectos nocivos.

Vea también: Ciclo del carbón

¿Qué son los contaminantes atmosféricos?

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El monóxido de carbono es particularmente tóxico y perjudicial para la vida.

Los principales culpables de la contaminación atmosférica son generalmente:

  • Dióxido de carbono (CO2). Y otros gases de efecto invernadero, como el metano (CH4).
  • Monóxido de carbono (CO). Especialmente tóxico y perjudicial para la vida.
  • Óxidos de azufre (SOx) y óxidos de nitrógeno (NOx). Que al llegar a la atmósfera, se combinan con vapor de agua y producen ácido sulfúrico, generando lo que se denomina lluvia ácida.
  • CFC (clorofluorocarbonos). Los gases ampliamente utilizados en aerosoles o como refrigerantes destruyeron el equilibrio de la capa de ozono en la atmósfera.
  • Ozono (O3). Que si se encuentra de forma natural en una capa específica de la atmósfera, aumentando su presencia en otras capas, se descompone frente a la radiación solar y libera enormes cantidades de energía, calentando artificialmente la atmósfera.

Causas de la contaminación del aire

Aunque fenómenos como la erupción de volcanes o la caída de meteoritos (por la elevación del polvo) pueden tener un efecto contaminante masivo sobre la atmósfera, hay que reconocer que no son eventos tan recurrentes en el tiempo geológico actual de nuestro planeta, por lo que su responsabilidad en la contaminación del aire no es tanto como la que tenemos los humanos.

Desde la Revolución Industrial, la humanidad ha transformado industrialmente los materiales y ha vertido sus desechos en el agua y el aire, contribuyendo así a la adulteración del contenido de la atmósfera de la Tierra. Industrias pesadas, centrales eléctricas de combustibles fósiles y tránsito de automóviles son una enorme fuente de contaminación ambiental.

Por ejemplo, el uso de aerosoles con CFC, por ejemplo, causó graves daños a la capa de ozono en la atmósfera a finales del siglo XX, y la tragedia del reactor nuclear de Chernobyl remolcó miles de partículas radiactivas al aire que el viento transportaba a las poblaciones rurales vecinas, destruyendo la calidad del aire. , agua y suelo.

Consecuencias de la contaminación atmosférica

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El aire contaminado afecta la salud de las personas, los animales y las plantas.

La alteración del equilibrio químico y energético de la atmósfera tiene las siguientes posibles consecuencias:

  • Problemas respiratorios. El aire contaminado puede dañar la salud de las personas y los animales e incluso las plantas que contienen sustancias carcinógenas o tóxicas.
  • lluvia ácida. Algunos elementos químicos reaccionan en la atmósfera con el vapor de agua y forman ácidos corrosivos o mezclas, que luego caen al suelo bajo la lluvia.
  • Deterioro del agua. La contaminación del aire afecta a la contaminación del agua porque, cuando se evapora y precipita, entra en contacto con los contaminantes del aire.
  • Daños a la capa de ozono. En las capas superiores de la atmósfera se encuentra la capa de ozono que nos protege del impacto directo de los rayos solares. Algunos gases reaccionan con él y "perforan" la capa protectora.
  • El efecto invernadero. La presencia de ciertos gases pesados en la atmósfera constituye una barrera química artificial que impide que parte del calor de la Tierra se irrable en el espacio, aumentando así la temperatura global.

¿Cómo evitar la contaminación del aire?

Algunas medidas sencillas para reducir la contaminación ambiental serían las siguientes:

  • Utilizar filtros en chimeneas y realizar actividad industrial responsable.
  • Promover energías alternativas a la combustión de combustibles fósiles.
  • Eliminar el uso de productos con CFC.
  • Utilizar gasolina sin plomo y sin aditivos contaminantes.