Te explicamos qué es la conquista, sus diversos significados y cómo está presente en la historia. Además, la conquista de América y la de México.

conquista
Una conquista se logra venciendo a los oponentes o sobrecargando las dificultades.

¿Qué es la conquista?

En general, cuando hablamos de conquistar, según una de las aceptaciones del Diccionario de la Real Academia Española, nos referimos a «conseguir algo, normalmente con esfuerzo, habilidad o superando dificultades». Es decir, la conquista es el acto en el que se impone la voluntad misma a la adversidad, en el que una misión se logra derrotando a los oponentes, oponiéndose a las dificultades.

Es un término común, muy aplicado a diferentes contextos, que proviene del latín Conquistado, verbo a su vez derivado de la participación del verbo vencedor («acoso»). Este último está compuesto por las voces con («juntos», «al lado») y quaerere («buscar» o «requerir»).

Así, la conquista está ligada desde sus orígenes a verbos como «querer» y «adquirir», con los que comparte la idea de hacer de nuestra propiedad algo que era extranjero.

En cualquier caso, la idea de conquista siempre coloca en una posición victoriosa al que la juega: la del conquistador, la del individuo que ha impuesto su voluntad a los demás o a la propia realidad circundante. Así, en el ámbito romántico, por ejemplo, hablamos de conquista como sinónimo de enamoramiento, es decir, seducción y convicción del ser querido.

Por otro lado, en el ámbito deportivo, hablamos de "conquistar victoria" o "conquistar oro" cuando un equipo gana lo contrario y así recibe un trofeo o una medalla de reconocimiento. Sin embargo, el uso más común de este término está relacionado con la historia, y en particular con la historia política y militar, y alude a la invasión de las tierras de otros y la sumisión de otros pueblos a la voluntad y servicio de los conquistadores.

Este último es, por desgracia, el más común de todos.

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Conquista en la historia

A lo largo de la historia de la humanidad, muchas fuerzas políticas y militares han extendido violentamente las fronteras del territorio bajo su control. Las disputas sobre la propiedad de la tierra entre culturas y pueblos se remontan a la antigüedad más lejana y podrían verse como una expresión humana de la lucha por controlar un territorio generalmente liderado por muchas especies animales.

Quien controla un territorio decide qué hacer con sus recursos y puede imponer su propio orden y su propia visión del mundo, ya que los conquistados estaban generalmente sometidos a condiciones de esclavitud, servidumbre y asimilación lingüística y religiosa. A partir de ahí, muchas campañas de conquista militar en la antigüedad y la Edad Media tuvieron no sólo fundamentos económicos, sino también étnicos y religiosos.

La lista de conquistadores famosos en la historia es muy, muy larga, pero entre los más famosos se encuentran:

  • El persa Ciro II "el Grande" (575-530 a.C.)
  • El griego Alejandro Magno (356-323 a.C.)
  • El Julio César romano (100-44 a.C.)
  • Atila el huno (c. 395-453)
  • Mongol Genghis Khan (c. 1162-1227)
  • El turco Mehmed II (1432-1481)
  • Los españoles Francisco Pizarro (1478-1541) y Hernán Cortés (1485-1547)
  • El francés Napoléon Bonaparte (1769-1821)

La conquista de América

conquista de México
América fue conquistada principalmente por el Imperio español y portugués.

Se conoce como la conquista de América en el proceso de invasión militar y subyugación política de los pueblos precolombinos de la América del siglo XV, principalmente fuerzas militares del Imperio español y del Imperio portugués (pero también del Reino Unido y otros reinos europeos de la época), que comenzaron después de los viajes de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo.

La conquista fue una guerra larga y cruel, durante la cual los pueblos locales lucharon ferozmente contra un ejército mucho mejor preparado y tecnológicamente equipado, además de ser portadores de nuevas enfermedades mortales (comme viruela) para la que los pueblos indígenas carecían de defensas.

El resultado fue el virtual exterminio de las culturas locales., cuya población disminuyó muy significativamente, y el inicio de una fase de colonización y asimilación cultural que terminó sentando las bases de lo que hoy llamamos América Latina (y estados Unidos y Canadá, en el norte de América).

Como la mayoría de los pueblos indígenas desconocían la escritura, la conquista fue contada principalmente desde el punto de vista de los invasores, y gran parte del rico patrimonio cultural precolombino se perdió para siempre, frente a las intensas campañas de evangelización que la conquista trajo consigo casi de inmediato.

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La conquista de México

En la conquista de América, el capítulo de la conquista mexicana fue uno de los principales, en el que el Imperio español se enfrentó al Imperio azteca o mexicano, contando a los primeros con la ayuda de otros pueblos indígenas enemigos de los aztecas (tlaxcaltecas, totonacas y otros), que ingenuamente vieron la oportunidad de liberarse del yugo de sus vecinos.

Este conflicto duró entre 1517 y 1521, y fue dirigido por Hernán Cortés, representante del rey Carlos I de España, y Moctezuma II, tlatoani azteca, así como sus campeones Cuauhtémoc, Cuitláhuac, Coanácoch, Cacamatzin y otros.

El resultado fue la derrota de los aztecas y su sumisión al yugo español, así como la fundación en el territorio mexica del Virreinato de la Nueva España, la primera de las instituciones coloniales españolas en América.

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