Te explicamos qué es la coma, cómo puede aparecer en un texto, su origen e historia. Además, los diferentes usos de la coma.

coma
La coma separa las oraciones o palabras que pertenecen a la misma oración.

¿Qué es la coma?

La coma es uno de los signos de puntuación más comunes y significativos, que introduce una breve pausa en el texto, para separar oraciones o palabras pertenecientes a la misma oración o bloque de ideas. Algunos de sus usos son muy específicos y fáciles de recordar, mientras que otros son más complicados y responden al estilo de escritura de cada uno, es decir, al ritmo prosódico que caracteriza su forma de escribir.

La coma (,) suele aparecer sola, o forma parte del punto y coma (;), pero siempre se escribe como un punto con una pequeña esquina o cola. Siempre está inmediatamente al pie de las palabras y se interpreta como una breve pausa, apenas necesaria para respirar y seguir leyendo.

Ciertamente, al igual que los demás signos de puntuación, la coma no siempre existió en la lengua, pero es el resultado de un largo proceso histórico de evolución de la escritura, ya que en la antigüedad occidental los caracteres griegos o latinos se escribían sin espacios entre ellos, y sin ningún signo que los separara o aclarara la entonación específica con la que debían leerse.

Es por eso que los lectores e investigadores primero tuvieron que aprender de qué se trataba el texto antes de poder leerlo en voz alta correctamente. Por otro lado, un texto desconocido era prácticamente imposible de leer del bien al primero.

Para resolver esta dificultad, Aristófanes de Bizancio (c. 257-180 a.C.), que trabajó en la famosa Biblioteca de Alejandría, diseñó un mecanismo de tres tipos de anotación— En la parte superior, central e inferior de cada línea de texto, que se utilizaba para marcar pausas en la reproducción. Así es como el coma (alta entonación), colon (entonación media) y periodo (entonación baja).

El sistema de Aristófanes no tuvo mucho éxito, ya que los romanos valoraban el habla más que la escritura. pero siglos más tarde, este método fue reformulado por los escribas cristianos, a la cabeza de la que se encontraba Isidoro de Sevilla (c. 556-636), quien atribuía a cada signo un papel ligeramente diferente: rotura corta, rotura media y rotura larga.

Así es como crearon la coma, tal como la usamos hoy en día. Sin embargo, se llamó subdistinctice o punto bajo, opuesto a la finalis distinctio o la culminación, precursora del punto moderno.

Finalmente, la llegada de la imprenta en el siglo XV puso fin a los cambios tipográficos de estos signos, congelando en el tiempo la forma de la coma hasta hoy.

No debemos confundir la coma con "coma", una condición médica en la que el paciente es vegetativo.

Vea también: Signos de puntuación

Usos de comas

La coma es un signo de puntuación ampliamente utilizado, tanto en la escritura convencional como en la notación matemática. Pero mientras que en este último se utiliza para marcar el comienzo de las posiciones decimales de un dígito ($1.00) o, en los países anglosajones, para marcar los dígitos de miles ($1,000), en la escritura ordinaria, los roles de la coma cubren lo siguiente:

  • Para separar elementos de una enumeración. La coma aparece como separador de todo lo que se enumera, tanto cosas, nombres o números, como oraciones enteras. En el caso de que las oraciones enteras se enumeren con comas limpias, es común que la enumeración se separe mediante el punto y coma.

Por ejemplo: "Anoche nos fuimos una ensalada de patatas, lechuga, tomate y cebolla".

  • Para marcar el principio y el final de un párrafo. Los párrafos son cláusulas opcionales que aparecen en medio de una oración y proporcionan información adicional, sin interferir con el funcionamiento normal del texto. En otras palabras, se pueden leer u omitir, sin que esto tenga ningún efecto sintético. Suelen contener aclaraciones, explicacionesons o ejemplos, y aunque suelen estar encerrados entre comas, también se puede hacer entre paréntesis o paréntesis.

Por ejemplo: "Simón Bolívar, El Libertador, nació en Caracas en 1783"; o también: "Mi padre, que es ingeniero forestal, ayer nos trajo semillas de sésamo".

  • Para construir el profesional. Una llamada vocativa es una llamada escrita a una persona, por su nombre, que está separada por coma del resto de la salvación o llamada.

Por ejemplo: "Hola, ¡Pedro! »; o también: "¿Puedes recogerme?, ¿mamá? »; o incluso: "Rse de pie, Lázaro.

  • Producir una elipse en la oración. Una elipse es una omisión, que es lo que se deja de decir porque está sobretended o no es necesario, y la forma habitual de hacerlo en la oración es sustituir la omisión por una coma.

Por ejemplo: "María trajo sus cuadernos; Patricia, no".

  • Separar ideas y dar fluidez a la prosa. Este es el uso más complejo de la coma, ya que es principalmente un uso opcional y circunstancial específico del estilo de escritura de cada persona. Sin embargo, la regla es generalmente que cuando la sintaxis no es violenta (por ejemplo, incluyendo la coma entre el sujeto y el verbo de la oración principal cuando no es un párrafo), ni el significado natural de la oración está roto, la coma bien puede usarse para dar al lector pausas entre una oración y la otra.

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