Te explicamos el color y las diferentes propiedades que tiene. Además, cómo se forman los colores primarios y secundarios.

Colores
El color es una impresión producida en nuestros ojos.

¿Qué es el color?

Cuando hablamos de color, nos referimos a una impresión producida en nuestros órganos visuales (ojos), e interpretado por nuestros centros nerviosos (cerebro), por una sombra de luz específica del espectro cromático.

Todos los colores están contenidos en el espectro de luz visible, pero en diferentes longitudes de onda que nuestra percepción puede capturar por separado, e identificar como colores específicos.

Las cosas en el universo son golpeadas por la radiación electromagnética de la luz, absorbiendo así algunas de las ondas de luz y reflejando algunas otras. Estos últimos son percibidos por el ojo humano e identificados como el color de las cosas.

Conocido por ser el ojo humano puede captar un número finito de colores (con muchos matices) cuando está en un contexto de mucha iluminación. Cuando la luz es escasa, percibimos el mundo en blanco y negro: la superposición de todos los colores (para reconstituir la luz blanca) o la ausencia total de luz, respectivamente.

La luz blanca puede descomponerse en todos los colores perceptibles a través de un prisma, como es naturalmente el caso de las gotas de lluvia en suspensión atmosférica, dando lugar así a arco iris.

En la luz visible para el ojo humano, la luz tiene diferentes niveles de energía: de 380 a 780 nanómetros. Por lo tanto, cada color tiene un nivel de longitud de onda específico:

  • violeta (380-427 nanómetro)
  • azul (427-476 nanómetro)
  • cian (476-497 nanómetro)
  • verde (497-570 nanómetro)
  • amarillo (570-581 nanómetro)
  • naranja (581-618 nanómetro)
  • rojo (618-780 nanómetro)

Debajo del violeta está la luz ultravioleta y por encima del rojo está el infrarrojo. Ninguno de los dos puede ser percibido por nuestros ojos, sino por los de ciertos animales, y también pueden ser detectados por dispositivos científicos especializados en la luz. Esto es de vital importancia para la astrofísica y también para la teoría del color, un conocimiento clave para el arte de la pintura.

Vea también: Método inductivo

Propiedades de color

color
Los colores se distinguen entre sí por su longitud de onda.

colores se distinguen entre sí por su longitud de onda, como hemos dicho. Y dependiendo de su pureza, podemos hablar de colores primarios, secundarios o terciarios. Todos ellos, sin embargo, tienen las tres propiedades siguientes:

  • Matiz. Conocido como matiz o tonalidad, depende de las longitudes de onda del color para colocarlo en el círculo cromático. Esto es lo que acerca dos colores a sus longitudes de onda, y pueden transformarse entre sí.
  • saturación. También conocido como pureza o color, es la cantidad de color presente en un momento dado, es decir, su vivacidad o intensidad, a medida que se aleja de la escala de grises.
  • brillo. Depende de la cantidad de luz presente en el color, en una escala de negro (sin luz) a blanco (demasiada luz). Un color más brillante tendrá una mayor cantidad de blanco que un color opaco, más cercano al negro.

Colores primarios

Colores primarios
Los colores primarios de la síntesis tradicional son el amarillo, el rojo y el azul.

Se denomina colores primarios o primitivos a los que se utilizan para obtener todos los demás colores, es decir los colores "puros" que no se pueden obtener combinando los demás. Este proceso de mezcla de colores para obtener otros nuevos se denomina síntesis y se puede hacer de tres maneras diferentes:

  • Síntesis aditiva. Los colores se superponen, añadiendo luz, generando así tonos cada vez más claros. Se lleva a cabo en monitores de ordenador, pantallas de televisión o proyectores de cine. Sus colores primarios son rojo, verde y azul.
  • Síntesis sustractiva. Los colores se superponenent, restando la luz, generando así tonos cada vez más oscuros. Tiene lugar en grabados y fotografías. Sus colores primarios son cian, magenta y amarillo.
  • Síntesis tradicional. Es utilizado por la pinta las artes tradicionales, y aunque también es de tipo sustractivo, se considera empírico, porque proviene de la experiencia histórica con la pintura y la mezcla de óleos. Sus colores primarios son amarillo, azul y rojo.

Colores secundarios

Colores secundarios
Los colores secundarios de la síntesis tradicional son el verde, el púrpura y el naranja.

Los colores secundarios, lógicamente, son los obtenidos por síntesis de las primarias, es decir por su mezcla. Como ya hemos explicado, esto dependerá del tipo de síntesis que se lleve a cabo, por lo que los colores secundarios pueden variar.

  • Síntesis aditiva. Los colores secundarios son cian, magenta y amarillo.
  • Síntesis sustractiva. Los colores secundarios son rojo, verde y azul.
  • Síntesis tradicional. Los colores secundarios son verde, naranja y púrpura.