Te explicamos cuál es el código genético, su función, composición, origen y otras características. Además, cómo se hizo su descubrimiento.

código genético
El ARN utiliza el código de la DNA para sintetizar las proteínas.

¿Cuál es el código genético?

El código genético es el orden de puntos de los nucleótidos en la secuencia que compone el ADN. También es el conjunto de reglas a partir de las cuales esta secuencia se traduce por ARN en una secuencia de aminoácidos, para componer una proteína. Es decir de este código depende la síntesis de proteínas.

Todos los seres vivos tienen un código genético que organiza su ADN y ARN. A pesar de las diferencias obvias entre las diferentes áreas de la vida, el contenido genético resulta ser similar en grandes proporciones, lo que sugiere que toda la vida debe haber tenido un origen común. Pequeñas variaciones en el código genético pueden dar lugar a una especie diferente.

La secuencia de código genético incluye combinaciones de tres nucleótidos, cada uno llamado codón y responsable de sintetizar un aminoácido específico (polipéptido).

Estos nucleótidos provienen de cuatro tipos distintos de bases nitrogenadas: adenina (A), timina (T), guanina (G) y citosina (C) en el ADN, y adenina (A), uracilo (U), guanina (G) y citosina (C) en arn.

Por aquí Se construye una cadena de hasta 64 codones, de los cuales 61 forman el propio código (es decir, sintetizan aminoácidos) y 3 marcan las posiciones inicial y de parada en la secuencia.

En el orden determinado por esta estructura genética, las células del cuerpo pueden reunir aminoácidos y sintetizar proteínas específicas, que realizarán funciones específicas en el cuerpo.

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Características del código genético

El código genético tiene una serie de características básicas, que son:

  • universalidad. Como ya hemos dicho, todos los organismos vivos comparten el código genético, desde los virus y las bacterias hasta las personas, las plantas y los animales. Esto significa que un codón específico está asociado con el mismo aminoácido, independientemente del organismo en cuestión. Se conocen 22 códigos genéticos diferentes, que son variantes del código genético estándar en sólo uno o dos codones.
  • especificidad. El código es extremadamente específico, es decir, ningún codón codifica más de un aminoácido, sin que haya ninguna superposición, aunque en algunos casos puede haber diferentes codones iniciales, que permiten sintetizar diferentes proteínas a partir del mismo código.
  • continuidad. El código es continuo y no tiene interrupciones de ningún tipo, una larga cadena de codones que se transcribe siempre en la misma dirección y dirección, desde el codón inicial hasta la parada.
  • degeneración. El código genético tiene redundancias, pero nunca ambigüedades, es decir que dos codones pueden corresponder al mismo aminoácido, pero nunca el mismo codón a dos aminoácidos diferentes. Por lo tanto, hay más codones de los que menos se necesitan para almacenar información genética.

Descubrimiento del código genético

historia genética del código Marshall warren nirenberg y heinrich matthaei
Nirenberg y Matthaei verificaron que cada codón nominaba un aminoácido.

El código genético fue descubierto en la década de 1960, después de que los científicos anglosajones Rosalind Franklin (1920-1958), Francis Crick (1916-2004), James Watson (1928) y Maurice Wilkins (1916-2004) descubrieran la estructura del ADN, dando inicio al estudio genético de la síntesis de células proteicas.

En 1955, los científicos Severo Ochoa y Marianne Grunberg-Manago lograron aislar la enzima polinucleótida fosforasa. Encontraron que en presencia de cualquier tipo de nucleótidos, esta proteína construye un ARNm o mensajero compuesto por la misma base nitrogenado, es decir un polipéptido de un solo nucleótido. Esto arrojó luz sobre el posible origen del ADN y el ARN.

El ruso-estadounidense George Gamow (1904-1968) propuso el modelo de código genético compuesto por combinaciones de las bases nitrogenadas ahora conocidas. sin embargo Crick Brenner y sus colaboradores han demostrado que los codones constan de sólo tres bases nitrogenadas.

La primera evcorrespondencia entre el mismo codón y un aminoácido se obtuvo en 1961 gracias a Marshall Warren Nirenberg y Heinrich Matthaei.

Aplicando sus métodos, Nirenberg y Philip Leder fueron capaces de traducir 54 de los codones restantes. Posteriormente, Har Gobind Khorana concluyó la transcripción del código. Muchos de los que participaron en esta carrera por descifrar el código genético merecían el Premio Nobel de Medicina.

Función del código genético

código genético del ribosoma
En ribosomas, la secuencia de codones da lugar a una secuencia de aminoácidos.

La función del código genético es vital en la síntesis de proteínas, es decir, en la fabricación de los compuestos elementales básicos para la existencia de la vida tal y como la entendemos. Es por eso que, es el modelo fundamental para la construcción fisiológica de los organismos, tanto sus tejidos como sus enzimas, sustancias y fluidos.

Para ello, el código genético funciona como un molde en el ADN, a partir del cual se sintetiza el ARN, que es una especie de imagen especular. Luego, en el ARN, se mueve a los orgánulos celulares responsables de la construcción de proteínas (ribosomas).

En los ribosomas, la síntesis comienza según el modelo que ha pasado del ADN al ARN. Por lo tanto, cada gen se asocia con un aminoácido, construyendo una cadena de polipéptidos. Así es como funciona el código genético.

Origen del código genético

El origen del código genético es probablemente el mayor misterio de la vida. Es intuición, ya que es común a todos los seres vivos conocidos, que su aparición en el planeta es anterior a la del primer ser vivo, es decir, la célula primitiva que daría a luz a todos los reinos de la vida.

inicialmente es probable que sea mucho más pequeño y sólo tenía la información necesaria para codificar unos pocos aminoácidos, pero habría crecido en complejidad a medida que la vida emergió y evolucionó.

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