Te explicamos qué es el cobre y cuáles son las propiedades de este elemento. Además, sus diversos usos y aplicaciones.

cobre
El cobre es un metal de transición, de color brillante y rojizo.

¿Qué es el cobre?

El cobre es un elemento químico metálico representado por el símbolo Cu (su nombre proviene del latín tasserum, sí mismo del griego kypros) y el número atómico 29, que compone con el oro, la plata y el roentgenium en qué se llama familia del cobre de la tabla periódica de elementos químicos.

El cobre es un metal de transición, de color brillante y rojizo, caracterizado como uno de los conductores de electricidad más conocidos (después de la plata). Si añadimos su ligereza, alta maleabilidad, ductilidad y precio económico, tendremos uno de los elementos más adecuados para la fabricación de herramientas, piezas eléctricas y electrónicas, y muchos otros dispositivos para uso industrial.

Esta es la razón por la que el cobre fue uno de los primeros elementos a utilizar por los seres humanos prehistóricos, que descubrió su utilidad en la aleación con estaño, tanto es así que se le llama la Edad del Cobre en el período calcolítico o enmolítico (que va desde el Neolítico hasta la Edad del Bronce) de la historia humana.

El cobre es un elemento extremadamente abundante en la naturaleza, que juega un papel vital en los procesos fotointéticos de las plantas, así como en el mantenimiento celular, nervioso, óseo e inmunológico en animales vertebrados.

Se encuentra en alimentos como mariscos, legumbres, frutos secos o intestinos, por lo que su deficiencia dietética (que causa la llamada enfermedad de Wilson) no suele ser común.

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Propiedades del cobre

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El cobre se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad.

El cobre tiene las siguientes propiedades fisicoquímicas:

  • Tiene un color rojizo brillante, excepto en aleaciones con otros metales. Cuando se expone al aire, se muestran salmones rojos, hasta que se forma una capa de óxido de cobre (Cu2O) de color púrpura. Puede finalmente ennegrecer como formas cúbicas del óxido (CuO).
  • Tiene una enorme conductividad térmica y eléctrica, después de la plata (Ag). También es resistente a la corrosión y la oxidación. No responde bien a las fuerzas o campos magnéticos (es diamagnético).
  • Es económico y se puede reciclar indefinidamente. Es extremadamente dúctil y maleable, por lo que se puede mecanizar fácilmente para hacer láminas o hilos delgados ya que es un metal blando.
  • Cuando se expone a la humedad durante mucho tiempo, forma una capa impermeable de carbonato de lúpulo (CuCO3) de color verdoso, que es extremadamente tóxico. También forma una pátina llamada cardenillo o verdina (una mezcla de acetatos de cobre) que suele cubrir estatuas y es extremadamente tóxica.
  • A pesar de ser un oligoelemento necesario para la vida, la ingesta excesiva de cobre también puede provocar daños internos y la muerte.

Usos y aplicaciones del cobre

El cobre es el tercer metal más consumido en el mundo actual, luego hierro y aluminio, ya que sus aplicaciones en los sectores de la electricidad, la electrónica y el acero son muy numerosas. Algunos de los usos más comunes son:

  • Electricidad, electrónica y telecomunicaciones. El cobre se utiliza como conductor eléctrico en la fabricación de cables eléctricos y coaxiales, así como en el interior de generadores, motores y transformadores eléctricos. Además, los circuitos integrados y muchos componentes de los sistemas informáticos contemporáneos requieren cobre para su fabricación.
  • transporte. Muchos vehículos de motor necesitan cobre para sus piezas de repuesto y piezas, como radiadores, frenos y rodamientos, así como el cableado necesario para los componentes eléctricos. También se utiliza en aleaciones para hacer partes del casco de los barcos.
  • Fabricación de piezas. La mayoría de las monedas del mundo están compuestas de cobre en varioslliages con níquel, estaño y otros metales, como aluminio o bronce.
  • Construcción y ornato. Debido a su resistencia a la corrosión, el cobre y el latón se utilizan en lugar de plomo tradic en la mayoría de las tuberías de agua, ya sean residenciales, industriales o comerciales. Esto se debe a que el plomo es perjudicial para la salud y el cobre es un material arquitectónico común. También se utiliza para perillas de puertas, para estatuas en plazas, campanas de iglesias y para un gran segmento del sector de la construcción.
  • Aleaciones y subproductos. El cobre también se utiliza como insumos en la obtención de otros metales más específicos, como el latón (Cu + Zn), bronce (Cu + Sn), alpaca (Cu + Ni + Zn), o en la producción de alambre, baterías eléctricas, etc.