Le explicamos qué es el clero y en qué se diferencia el clero laico del clero regular. Además, eran la parte superior e inferior del clero en la Edad Media.

clero
El clero está compuesto por ministros religiosos de cualquier tipo, iglesia o religión.

¿Qué es el clero?

Hablamos del clero (plural de «clérigo») para designar al todos los servidores religiosos en un país, especialmente cuando se busca caracterizarlos como casta o clase social, que eran de hecho en la época del antiguo régimen. El clero está formado por sacerdotes, obispos, sacerdotes y diacones, es decir, ministros religiosos de cualquier tipo, iglesia o religión.

El clero bien puede definirse como todos los miembros «oficiales» de una iglesia: sus líderes, sin contar a sus fieles y los sacerdotes desordenados. A diferencia de los teólogos, que son especialistas en el tema religioso, los clérigos se dedican a la administración y práctica del culto. Aunque estos últimos también poseen un conocimiento profundo de sus creencias, los grados de eclesiástico y teólogo no son equivalentes.

De hecho, las palabras clero y eclesiástico provienen del latín clero y clercus, con el mismo significado que hoy. Retrocediendo un poco más en el tiempo, los encontramos en el idioma griego (klíros), con el significado de «herencia» o «dote», es decir, tierra recibida de un anciano. Por este significado, llega al latín, aplicándose a las tierras cedidas a la naciente iglesia cristiana y a los que vivían en estas propiedades.

Desde la antigüedad, los miembros del clero han sido «ordenados», es decir, pertenecen a una orden dentro de la estructura eclesiástica (o, en su defecto, a una diócesis), y están organizados de acuerdo con ciertos principios de autoridad y jerarquía, de manera piramidal, similar al ejército. Al igual que este último, en muchos países, el clero es financiado total o parcialmente por el Estado., y está sujeto a una legislación especial (el país eclesiástico).

Por otra parte, además de realizar los ritos y sacramentos de su religión, los clérigos pueden vivir en otras instituciones no religiosas, como las fuerzas armadas (en el caso de los capellanes), hospitales o instituciones educativas y caritativas. Algunos incluso pueden dedicarse a la política, que no siempre está bien considerada en Occidente.

Finalmente, y como veremos más adelante, el clero se clasifica en dos grupos: el laico y el regular.

Ver más: Adoración

Clero laico

El clero laico o clero diocesano es parte de una diócesis (o una que "está en su siglo", como decían en latín: saeculum, saecularis), es decir, no vive en una orden monástica y no respeta sus reglas y deseos, pero se encuentran en el mundo, entre las personas, dirigiendo la vida espiritual de las personas. Los sacerdotes, sacerdotes, obispos y diacenas que podemos ver en las iglesias son, con razón, el clero laico.

Sus tareas incluyen el avance de los ritos religiosos, la prestación de apoyo espiritual a la población y la gestión de los templos. sagrado, entre otros, y dependiendo de la religión (o secta religiosa) no puede estar sujeto a restricciones específicas, como el voto de castidad. Este no es el caso de la Iglesia Católica, en la que el clero regular y laico debe mantener el celibato.

Clero regular

El clero regular es el que es ordenado, es decir, quien participó en una orden religiosa específica y que, por tanto, se rige por los votos y las normas que impone.

Sus vidas están sujetas a los mandatos de esta regla, es decir, a los votos solemnes que han tomado, y por lo tanto a menudo viven en monasterios o comunidades alejadas de la población general. Están involucrados en menos trabajo comunitario que el clero laico, pero a cambio desempeñar funciones de predicación, cuidado de los enfermos, educación de los jóvenes y generalmente lidiando con la "salvación de las almas".

Alto y bajo clero

Los términos "alto clero" (o "clero superior") y "bajo el clero" (o "clero inferior") tienen valor sólo en la historia de la Iglesia, ya que encarnan el principal división social que existía también en el clero regular que en el clero secular, en la Edad Media.

Esta fue una diferencia en el nivel socioeconómico entre:

  • El alto clero, constituida por autoridades eclesiásticas y cargos de mayor jerarquía, reservados a miembros que provenían de familias patricias y de linaje real.
  • El clero bajo, compuesto por sacerdotes, monjes y hermanos descendientes de campesinos y artesanos urbanos.

Si ambos gozaban de las virtudes de pertenecer al clero, que formaba parte de las clases sociales favorecidas junto a la aristocracia, la distancia entre el nivel de vida de cada uno era enorme.

Esta división perdió su significado después de la revolución liberal, cuando la Iglesia dejó de ser un actor político y económico importante en Occidente, habiéndose logrado con éxito la separación entre estado e iglesia.

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Referencias: