Te explicamos cuál es la clasificación del reino animal, su historia y cuáles son los bordes y sub-hilos utilizados hoy en día.

clasificación del reino animal
En el reino animal conviven muchas especies diferentes.

Organización del reino animal

La biología clasifica a los animales como miembros del Reino Animal o animales, uno de los principales capítulos en los que se clasifica la vida conocida, distinta del reino de las plantas, hongos o microorganismos. Sin embargo, dentro de este reino conviven muchas especies animales diferentes, que merecen una amplia clasificación por parte de especialistas.

Esta clasificación está en constante evolución, ya que hay una creciente comprensión de la naturaleza de la vida. Tuvo sus inicios en la propia antigüedad, pues el afán del ser humano por comprender y categorizar lo que le rodea no excluye, ni mucho menos, a los animales con los que comparte la Tierra.

Los primeros sistemas de clasificación de animales datan del siglo IV a. C., y permaneció más o menos en boga hasta el siglo XVIII, cuando las revoluciones científicas y la modernidad permitieron el surgimiento formal del pensamiento científico.

Quizás la más importante de estas clasificaciones históricas sea la de Carlos Linneo en 1735 o 1758, ya que sentó las bases para futuras clasificaciones como las de Leuckart (1848), Lankester (1877), Grobben (1908), Bütschli (1910), Hyman (1940) o Nielsen (2012), por nombrar sólo algunas.

Muchos de los preceptos tradicionales de estas clasificaciones han sido abandonados con el tiempo, aunque muchos otros han inspirado versiones más modernas y completas, adaptadas a la tecnología contemporánea y sus sorprendentes descubrimientos.

Así, por ejemplo, grupos de animales (llamados bordes o filo), en dos amplias categorías iniciales, que fueron los vertebrados (los que tienen la columna vertebral) y los invertebrados (los que no lo hacen).

Este orden se ha convertido en tal orden, que distingue entre bordes bilaterales y no bilaterales, es decir, aquellos cuyos animales tienen o no simetría bilateral respectivamente (su cuerpo se puede dividir en dos mitades longitudinales idénticas).

A partir de esta primera distinción, podemos avanzar en la clasificación de unas 1.454.000 especies animales conocidas, de la siguiente manera:

Filos no bilaterales, cuyos animales no tienen simetría bilateral sino radial, o ninguna en absoluto. Todos ellos son invertebrados e incluyen los siguientes filos:

  • Filo porífero ("portadores de poros"), animales inmóviles y asimétricos, cuyo cuerpo tiene poros para inhalar el agua circundante. Tradicionalmente se les llama esponjas, y hay unas 9.000 especies descritas.
  • Phylum cnidaria ("ortigas"), animales simples del medio acuático, que tienen células taconantes o tóxicas llamadas cnidocitos, como medusas y anémonas. Se trata de un grupo muy antiguo que evoluciona y del que se conocen unas 10.000 especies diferentes.
  • Phylum ctenophora ("peines portadores"), animales exclusivamente marinos, bioluminiscentes, que capturan a sus presas microscópicas (plancton) por medio de filamentos pegajosos que se asemejan a peines (pestañas). Sólo se conocen 166 de sus especies.
  • Filo placozoa ("animales de placa"), animales acuáticos, aplanados y reptantes, poseen la estructura corporal más simple conocida en el planeta, justo por encima de los protozoos. Solo se conoce una especie de ellos, pero se estima que podría haber hasta 100 aún desconocidas.

Filos bilaterales, cuyos animales tienen una simetría bilateral, es decir cuerpos simétricos desde un eje vertical que pasa a través de ellos en el medio. Son los más diversos de esta clasificación, que incluye los bordes:

  • Filo annelida ("anillos pequeños") significa animales invertebrados en forma de gusano, cuerpos anillados y hábitats húmedos como lombrices de tierra, sanguijuelas o lombrices marinas poliquetos. Se conocen 17.200 especies diferentes de anelidos.
  • Filo de artrópodos ("patas articuladas"), es una de las aristas más exitosas de todas, con el mayor número de especies conocidas, es decir, la mayor biodiversidad de el planeta. Son invertebrados con concha rígida quitinosa y extremidades articuladas como insectos, crustáceos, arácnidos y mirépodos. Están presentes en todos los ecosistemas del mundo y desempeñan todas las funciones ecológicas posibles.
  • Filo brachiopoda ("patas cortas"), compuesto por animales con dos válvulas (conchas rígidas) unidas en su región posterior del cuerpo, habitantes del fondo oceánico, donde están unidos a materiales duros por un solo pie que poseen, o enterrados en arena u otros sustratos blandos. Solo se conocen 335 especies actuales, aunque hay fósiles de más de 16.000 especies extintas.
  • Bryozoa Phylum ("animales de musgo"), incluye pequeños animales coloniales, similares a los braquipodos, que llevan una vida fija, alimentándose de una corona de tentáculos que utilizan para filtrar el agua y capturar microorganismos. Se conocen unas 5.700 especies, de las cuales sólo 50 viven en agua dulce.
  • Filo Chaetognatha ("mandíbulas espinosas"), animales más conocidos como "gusanos flecha", que integran el zooplancton marino en todo el planeta. Son depredadores, con cuerpos casi transparentes y en forma de torpedo, que miden entre 2 mm y 12 cm. Se conocen unas 121 especies diferentes.
  • Filo chordata ("dotado de cuerdas"), otro de los bordes animales de alta biodiversidad, adaptado a casi todos los nichos ecológicos. Los cordones se caracterizan por su desarrollo embrionario: un cordón dorsal o notocorde, un cordón nervioso hueco que luego dará a luz a la médula espinal, y una cola postane en algún momento de su desarrollo. Además, tienen un sistema digestivo completo (con boca y ano diferenciados). Este filo abarca tres subtítulos diferentes de inmensa diversidad biológica y merecen ser nombrados:
    • Subchild urochordata o tunicata, un grupo de más de 2.000 especies marinas con diferentes tipos de vida colonial, solitaria o bentónica, sexualidad hermafrodita y un ciclo de vida muy inactivo. A menudo se consideran cadenas "inferiores".
    • Subjefe cephalochordata ("cabeza de cuerda"), un grupo de sólo 33 especies que habitan en zonas costeras y fondos arenosos, considerado el vínculo evolutivo entre los cordones inferiores y los cordones superiores o vertebrados.
    • Sub-cables de vertebrados o craneos ("con vértebras" o "con cráneo"), el grupo más diverso y variado de todo este segmento, en el que existen unas 73.000 especies animales diferentes con espina y cráneo, o al menos bocetos de ellos, y que se encuentran en todos los hábitats posibles. Los animales más complejos se encuentran en esta línea, organizados en diferentes clases: myxini (mixinos), hiperoartenia (lampreas), chondrichthyes (peces cartilaginosos), Actinopterygii (peces con aletas radiografiadas), sarcopterygii (peces con aletas lobuladas), anfibio (anfibios), Reptilia (reptiles), Mammalia (mamíferos) y pájaros (aves).
  • Filo Cycliophora ("portador de ruedas"), el borde de un solo género de animales conocidos, con hábitos simbióticos, descubierto en 1995 en la boca de un crustáceo marino. Tienen una ventosa para fijar y una corona en expansión para alimentar.
  • Phylum echinodermata ("piel espinosa"), este es el único caso de animales con simetría pentaradial secundaria y un sistema vascular acuífero, por lo que es una excepción en la tendencia general de clasificación. Tienen un esqueleto interno calcáreo, que a menudo incluye espinas y barbas, como erizos y estrellas de mar. Se conocen unas 7.000 especies actuales.
  • Filo entoprocta ("ano interno"), pequeños animales acuáticos conocidos de unas 170 especies, en forma de cáliz y una extensa corona utilizada para filtrar el agua y en la que también se encuentra el cono anal. No tienen sistema respiratorio o circulatorio.
  • Gastrotriche del filo ("estómago peludo") significa pequeños animales acuáticos (menos de 4 mm) que se alimentan de materia orgánica de bacterias, hongos y protozoos y sirven de alimento para otras especies como aneloides, nematodos y artrópodos marinos. Unos 400 esSe conocen diferentes especies.
  • Gnathostomulida de filo ("boca de mandíbula pequeña"), animales en forma de gusanos y hábitat marino, alimentados de hongos y otros microorganismos en ambientes anaeróbicos. Sus casi 100 especies conocidas tienen mandíbulas, a pesar de su pequeño tamaño.
  • Phylum hemichordata ("con media cuerda"), animales de aspecto vermiforme que no poseen un verdadero notocorde durante su formación embrionaria (por lo que no están atados a cuerdas), sino algo muy similar, por lo que podrían estar relacionados evolutivamente. Actualmente, solo se conocen una veintena de especies.
  • Filo kinorhyncha ("probóscide móvil"), estos pequeños invertebrados marinos habitan en el fondo oceánico de todo el planeta, y se mueven a través de una serie de espinas especiales que poseen en la parte posterior del cuerpo. Hay alrededor de 250 especies conocidas.
  • Filo loricifera ("cote bearers"), es un borde de sólo 28 especies marinas descubiertas en 1983, cuyos cuerpos están cubiertos con un esqueleto exterior en forma de armadura. Son uno de los casos más pequeños de animales que pueden vivir sin oxígeno.
  • Micrognathozoa Phylum ("pequeños animales de mandíbula"), invertebrados microscópicos cuya única especie fue descubierta en 2000. Tienen mandíbulas muy complejas compuestas por 32 partes móviles, una excepción entre los invertebrados.
  • Filo de moluscos ("suave"), otro de los bordes más extensos del reino animal, con unas 93.000 especies conocidas. En general, son invertebrados no segmentados, a veces de cuerpo blando, protegidos por una concha calcárea, y que pueden tener varias extremidades en expansión. Se pueden encontrar en casi todos los hábitats acuáticos e incluso en tierra, y tienen una gran diversidad de especies, entre las que destacan almejas, calamares, pulpos,, ostras, caracoles, etc.
  • Filo de los nematodos ("similar a un alambre"), compuesto por animales en forma de gusano redondo o cilíndricos, de los cuales se conocen 25.000 especies, pero se estima que podría haber unas 500.000, lo que lo convierte en el cuarto punto más importante del ranking. De vida esencialmente acuática, aunque muchas especies poseen una vida parásitas, tanto del cuerpo de plantas como de animales, incluidos los humanos. Muchos nematodos son la causa de enfermedades gastrointestinales.
  • Filo nematomorfo ("en forma de alambre"), un borde de 320 especies de gusanos parasitoides muy similares a los nematodos, cuyos adultos viven libremente en arroyos o estanques, pero sus larvas parasitan en artrópodos o chupasangres. Su presencia en algunos ambientes se considera un síntoma de contaminación del agua.
  • Phylum nemerte ("ninfa marina"), un grupo de gusanos no segmentados, algo aplanados y largos menos de 20 cm, cuyo cuerpo tiene una probóscide o probóscide característica. De vida libre y hábitat acuático, se conocen unas 1200 especies diferentes.
  • Phylum onychophora ("portador de garras"), conocidos como gusanos aterciopelos, son alrededor de 180 especies conocidas de gusanos que se asemejan a orugas de insectos, ya que tienen patas terminadas en pequeñas uñas o garras.
  • Phoronida de filo ("descendiente de foroneum"), una frontera compuesta por 20 especies de animales tentaculados, cuerpos en forma de U, que habitan en las regiones bentónicas del mar, creando colonias sobre sustratos diros o sedimentos blandos.
  • Platyhelminthes Filo ("gusanos planos"), compuestos por gusanos aplanados y hermafrodíticos que habitan en ambientes acuáticos, terrestres e incluso aéreos, muchos de los cuales llevan vidas parasitarias. Estos son los animales simples que presentan interneuronas, en su mayoría concentradas en una región específica del cuerpo, lo que sugiere que son un paso intermedio hacia la evolución de un sistema nervioso. Se conocen unas 20.000 especies diferentes.
  • Filo priapulida (de Priapo, deidad griega de un enorme falo), animales marinos en forma de gusano, que cavan galerías con sus cuernos sobre fondos arenosos o fangosos. Su tamaño varía entre 5 mm y 40 cm, y solo se conocen 18 especies.
  • Rhombozoa Phylum ("rombo-animales"), invertebrados microscópicos de vida parástica, que infectan peces, moluscos y especialmente cefalópodos, cuyo cuerpo tiene sólo 30 a 50 células. Se conocen 75 especies diferentes.
  • Phylum rotifera ("porteurs de roues"), el borde de los animales microscópicos que habitan en agua dulce, tierra húmeda o incluso musgos y liciones, de los cuales se conocen 2.200 especies.
  • Filo tardigrada ("no lento"), compuesto por unas 1000 especies distintas de los tardígrados, también llamados "osos de agua", animales invertebrados, segmentados y microscópicos que podrían haber sido precursores evolutivos de artrópodos. Tienen una vida útil extrema, es decir, son capaces de soportar condiciones incompatibles con la vida, como el espacio exterior, presiones de hasta 6000 atm, temperaturas de hasta -200 ºC o 150 ºC, altas dosis de radiación ionizante o incluso deshidratación durante periodos muy largos (hasta 10 años sin agua).

Cada borde incluye un conjunto de especies con características corporales, embrionarias y fisiológicas similares, y que, por lo tanto, pueden entenderse como variantes del mismo tema general. Sin embargo, existen niveles intermedios de clasificación taxonómica: clase, orden, familia y género, en el mismo orden jerárquico. Por último, puede haber subespecies, variedades o razas dentro de cada especie animal.

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