Explicamos cómo se clasifican los animales, las características específicas de los vertebrados e invertebrados y varios ejemplos.

clasificación de los animales
Los animales se clasifican según la presencia o ausencia de una columna vertebral.

¿Cómo se clasifican los animales?

Animales, también conocidos como metazoos o miembros del reino animal (Animalia), son seres vivos multicelulares con movilidad propia y metabolismo basado en la descomposición bioquímica de la materia orgánica de otros seres vivos. Existen, como sabemos, plantas, inmóviles y capaces de sintetizar sus propios alimentos a partir de materia inorgánica y luz solar.

Sin embargo, el mundo de los animales es vasto y complicado, y los seres humanos han estado tratando de entenderlo desde la antigüedad. Para ello, diseñó muchos sistemas de clasificación, que se han perfeccionado a lo largo de la historia, y que hoy entendemos más o menos de la siguiente manera:

Animales invertebrados. Estrictamente hablando, estos son aquellos que no tienen una columna vertebral o cráneo, aunque este se extiende a un esqueleto interno articulado. Pueden tener exoesqueletos u otras formas de sostén y defensa corporal, por otro lado. En general, los invertebrados son seres más simples de forma evolutiva, con estructuras flexibles y de pequeño tamaño, entre los que se encuentran el 95% de las especies animales conocidas. Estos incluyen:

  • Esponjas o poríferas. Estos son los animales más simples que existen, que llevan una vida lenta y acuática en diferentes superficies del fondo marino, filtrando el agua que pasa por sus conductos y creciendo en colonias de seres más o menos idénticos.
  • Moluscos. En su mayoría criaturas marinas, aunque también hay especies terrestres (como y caracoles), tienen un cuerpo blando que puede o no estar cubierto con una concha calcárea, y puede o no tener extremidades, como patas o tentáculos. Ostras, pulpos, calamares son ejemplos de moluscos.
  • Gusanos. En este grupo, podemos recolectar tanto anelidos (gusanos segmentados, como lombrices de tierra) como vermes (gusanos planos, como platelmintes y nematodos), es decir, animales alargados y sin extremidades, que dan vida en el medio ambiente o parasitan a otros seres vivos, animales y/o plantas.
  • Echinoderons. Animales marinos con un esqueleto interno calcáreo, cuyo cuerpo tiene simetría pentaradial y a menudo tentáculos (como estrellas de mar), o espinas puntiagudas (como erizos).
  • artrópodos. Es el grupo más grande de animales en la superficie de la Tierra y ha conquistado absolutamente todos los hábitats. Son seres con un exoesqueleto de quitina, algunos alados, todos con extremidades articuladas. Hablamos de la enorme totalidad de insectos, milipes o ciempiés (ciempiés y ciempiés), crustáceos (cangrejos, langostas, camarones) y también arácnidos: ácaros, escorpiones y arañas en general.

Animales vertebrados. Se trata de los que tienen una columna vertebral y un cráneo, en los que se protege un sistema nervioso muy desarrollado, y que se complementa con un endoesqueleto más o menos articulado. Aunque son comparativamente una minoría de especies, son las más complejas a punto de evolucionar y de gran tamaño, adaptadas a la vida en tierra, en el agua y en el aire. Los vertebrados también se conocen a menudo como «muesca» (Craniata) y estos incluyen:

  • Lampreas. Estos son animales similares en apariencia a las anguilas, pero desprovistos de mandíbulas y escamas. Se consideran el punto de partida de los vertebrados actuales, ya que no tienen sus propias vértebras, sino estructuras similares.
  • pescado. Los huesos y cartilaginosos (como rayas y tiburones), así como aquellos con aletas radiadas y lobuladas, son los vertebrados más abundantes en el mar. Miles de especies son conocidas por ellos, y forman el espesor de la vida marina de la que se alimenta el hombre.
  • anfibios. De la vida terrestre pero de los hábitos acuáticos (como la reproducción), estos seres vivos fueron los primeros en dar el salto de la vida marina a la vida terrestre, et ahora se encuentran en una ubicación intermedia. Ranas, sapos, salamandras y otros anfibios similares ponen sus huevos en pozos, lagos y ríos, de los que nacen branquias y apéndices para nadar, que, tras una metamorfosis, llegarán a los pulmones y las extremidades terrestres.
  • reptiles. Animales terrestres en su mayoría reproductores de opvparas y cuerpos en copos, a sangre fría, estos animales una vez gobernaron el mundo. Hoy en día, es un grupo diverso, que incluye tortugas, cocodrilos, iguanas, serpientes y otras formas similares de vida animal.
  • pájaros. Descendientes evolutivos de los reptiles de antaño, las aves son las criaturas voladoras más grandes del mundo, cuyos cuerpos de huesos claros y ahuecados están cubiertos de plumas de diferentes colores. Su cabeza tiene un pico óseo para alimentarse y dos patas con garras de una envergadura diferente. Pueden ser hábitos carnívoros, vegetarianos o carroñeros, y muchos de ellos habitan en las superficies de mares, ríos y lagos.
  • mamíferos. Caracterizados por la reproducción viva y la alimentación de sus crías con leche materna, los mamíferos son un grupo de animales de sangre caliente y extremadamente diverso, en el que tienen su lugar desde una jirafa hasta un león o foca, un mono, un alce, un perro o un oso, hasta el propio ser humano.

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Referencias: