Explicamos qué es una célula vegetal, su clasificación, sus partes y los tipos que hay. Además, sus diferencias con una célula animal.

Célula de la planta
Una célula vegetal es diferenciable de un animal, aunque a la vez es eucariota.

¿Qué es una célula vegetal?

el célula vegetal es el que conforma muchos tejidos de organismos pertenecientes al reino Plantae, es decir, plantas. Las células vegetales, al igual que los animales, son eucariotas y por lo tanto tienen un núcleo definido (en el que se encuentra el material genético), una membrana celular y diferentes órganos ubicados en el citoplasma.

Sin embargo, aunque comparten algunas características, una célula típica de la planta es perfectamente diferenciable de un animal. Estas diferencias resultan no sólo de criterios morfológicos, debido a las necesidades del cuerpo de las plantas, sino también de las funciones que desempeñan y el tipo de metabolismo que poseen. La célula vegetal tiene estructuras distintivas que le permiten llevar a cabo el proceso de fotosíntesis, que es exclusivo del reino plantar.

Todos los organismos pertenecientes al reino vegetal son fotoautótrofos, es decir, capaces de sintetizar sus propios alimentos por fotosíntesis. Durante este proceso, a partir de materiales inorgánicos (agua, dióxido de carbono) y la explotación de la energía solar, las plantas producen materia orgánica (glucosa) que utilizan o almacenan y oxígeno que liberan a la atmósfera. A diferencia de las plantas, los animales son heterótrofos y por lo tanto deben alimentarse de otros seres vivos para obtener su fuente de materia orgánica.

A pesar de esta diferencia en la forma en que obtienen sus alimentos, las células vegetales y animales realizan la respiración celular, un proceso por el cual obtienen energía (ATP) de la oxidación de la materia orgánica.

Un primer vistazo a las células vegetales nos permite distinguir aquellas que componen los diferentes tipos de tejidos de las plantas: raíz, hojas, tallos y flores.

Ver también: tejido conectivo.

Tipos de células vegetales

Los organismos en el reino vegetal tienen muchos tipos de células. Los botánicos distinguen por un lado las células iniciales o meristramáticas (aquellas situadas en los principales centros de crecimiento y división, donde la actividad mitótica es constante) de las células diferenciadas (que derivan de células merostemáticas) y se clasifican en:

  • Células del parénquima. Son responsables del soporte del organismo, el transporte y almacenamiento de sustancias, así como la fotosíntesis en sí. Son los más abundantes, pero los menos especializados del organismo vegetal.
  • Células de Colenchym. Con una sola pared primaria, están vivos durante la madurez y suelen ser alargados, lo que les da tracción, flexibilidad y resistencia a los tejidos, es decir, son células de soporte plástico.
  • Células del esclerocym. Son células duras y rígidas cuyas paredes secundarias tienen lignina, volviéndose impermeables. En la madurez de la planta, por lo general ya están muertos, sin citoplasma, dejando sólo una cavidad central vacía. Su función principal es el apoyo defensivo y mecánico.

Partes y funciones de una célula vegetal

Cloroplastos - célula vegetal
La fotosíntesis se realiza en cloroplastos.

Una célula vegetal típica se compone de:

  • membrana plasmática. Como todas las células, tienen una membrana compuesta por una doble capa de lípidos y proteínas que distingue el interior del exterior de la célula y les permite mantener sus márgenes de presión y pH Además, la membrana plasmática regula la entrada y salida de sustancias entre el interior y el exterior de la célula.
  • núcleo. Como todas las células eucariotas, las células vegetales tienen un núcleo celular bien definido, donde se encuentra el material genético (ADN) organizado en cromosomas. La función principal del núcleo es proteger la integridad del ADN y controlar las actividades celulares, que constituirían el centro de control de la célula.
  • pared celular. Las células vegetales tienen una estructura rígida que cubre la membrano plasmática, compuesto principalmente de celulosa, cuya función es garantizar la protección, rigidez, soporte y forma de la célula. Se pueden distinguir dos paredes distintas: una primaria y una secundaria, separadas por una estructura llamada laminado medio. La presencia de la pared celular impide el crecimiento de la célula como tal y la obliga a espesar depositando microfibras de celulosa.
  • El citoplasma. Como todas las células, el citoplasma es el interior de la célula, que consiste en hialoplasma o citosol, una suspensión acuosa de sustancias e iones y orgánulos celulares.
  • Plasmodesms. Estas son las unidades de citoplasma que pueden pasar a través de la pared celular y conectar las células vegetales del mismo organismo, permitiendo la comunicación entre los citoplasmas celulares y la circulación directa de sustancias entre ellos.
  • Vacuola. Está presente en todas las células vegetales, son compartimentos cerrados sin forma definida rodeados por una membrana plasmática llamada tonoplasto, que contienen fluidos como agua o enzimas, aunque en algunos casos puede incluso contener sólidos como azúcares, sales o proteínas. Las células vegetales maduras suelen tener una vacuola grande, que puede ocupar hasta el 90% del volumen celular. La vacuola es un órgano multifuncional que participa en el almacenamiento de sustancias, digestión, osmoregulación y el mantenimiento de la forma y tamaño de las células vegetales.
  • Des Plastes. Se trata de órganos que se ocupan de la producción y almacenamiento en la célula de sustancias esenciales para procesos primordiales como la fotosíntesis, la síntesis de aminoácidos o lípidos. Hay diferentes tipos de yesos, incluyendo:
    • Cloroplastos. Almacenan clorofila (responsable de la coloración verde característica de los tejidos vegetales) y son el órgano en el que se realiza la fotosíntesis.
    • Leucoplastos. Almacenan sustancias incoloras (o poco coloreadas) y permiten la conversión de glucosa en azúcares más complejos.
    • Cromoplastos. Almacenan pigmentos llamados carotenos, que determinan, por ejemplo, el color de frutos, raíces y flores.
  • aparato de Golgi. Se trata de un conjunto de sacles aplanados rodeados de membranas, que se encarga del procesamiento, envasado y transporte (exportación) de diferentes macromoléculas, como proteínas y lípidos.
  • Ribosomas. Se trata de complejos macromoleculares de proteínas y ARN, localizados en el citoplasma y la retícula endoplasmática rugosa, en los que la síntesis de proteínas se produce a partir de la información contenida en el ADN. Esta información genética sale del núcleo en forma de ARNm (mensajero) y llega al ribosoma donde se "lee y traduce" en una proteína dada.
  • Retícula endoplásmica. Es un complejo sistema de membranas celulares que cubren todo el citoplasma celular de eucariontes, en forma de sacos aplanados e interconectados que continúan con la membrana nuclear. La retícula endoplásmica se suele dividir en dos partes con funciones distintas: la retícula lisa, implicada en el metabolismo lipídico y la desintoxicación celular, y la retícula rugosa, en cuya superficie se incorporan múltiples ribosomas, y que se encarga de la síntesis de ciertas proteínas y algunas modificaciones sobre ellas.
  • mitocondria. Estos son grandes orgánulos presentes en todas las células eucariotas, que actúan como el centro de energía de la célula. En las mitocondrias se realiza la respiración celular, mediante la cual la célula logra producir la energía (ATP) que necesita para sus funciones.

Célula animal

Las células animales, a diferencia de las células vegetales, no tienen una pared celular (lo que las hace más flexibles) ni plasmodesmos, ni vacuola central (suelen tener varias vacuolas de tamaño mucho menor). Tampoco tienen yesos, lo que tiene sentido si recordamos que no hacen fotosíntesis.

Así como hay orgánulos que son exclusivos de las células vegetales, hay otros que están presentes solo en las células animales, dependiendo de sus necesidades metabólicas y necesidades. Este es el caso, por ejemplo, de centryoles, peroxisomes y lisosomas. En algunos casos, las células animales están equipados con pestañas y flails para moverse, que las células vegetales no hacen.

Cabe señalar, sin embargo, que al ser células eucariotas, las células vegetales y animales tienen estructuras comunes: ambas tienen un núcleo celular (que alberga ADN), una membrana plasmática, un citoplasma, ribosomas libres y orgánulos membranosos en común, como el aparato de Golgi, los retículos endoplásmicos lisos y ásperos y las mitocondrias.

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