Te explicamos qué es la catarsis y el origen del término. Además, lo que es la catarsis en la tragedia griega, el psicoanálisis y la medicina.

catarsis
La catarsis implica la liberación beneficiosa.

¿Qué es la catarsis?

En general, se llama catarsis un acto de liberación, purificación o limpieza, ya sea del cuerpo, la mente o las emociones. Se puede hacer espontáneamente o a través de la acción de fuerzas externas, dependiendo del significado específico que se le dé.

El término fue acuñado en la antigua Grecia (kátharsis), y se usó en diferentes sentidos: el médico Hipócrates (c. 460-c. 370 a.C.) lo usó para llamar flujo menstrual, que implicaba la expulsión de estados de ánimo malignos que el cuerpo tenía que tirar; mientras que el botánico Teofrasto (c. 371-c. 287 a.C.) lo usó como sinónimo de «poda», ya que los árboles salían de las ramas problemáticas.

Sin embargo, el uso más conocido del término proviene de la poético por Aristóteles (384-322 a.C.), una obra que fundó la crítica literaria occidental, y en la que el término catarsis aparece asociado a los efectos positivos de la tragedia en la ciudadanía griega, permitiéndoles un espacio para la purga de las bajas pasiones, lo que tendría un impacto positivo directo en la calidad de sus almas.

Este último significado de la palabra catarsis ha persistido en la tradición occidental y ha reaparecido en medio de la Especie para dar nombre a los qataríes o a los albigens, una secta cristiana fanática que proliferó en Europa entre los siglos XI y XIII, especialmente entre los habitantes del sur francés (sur de Francia) y la antigua corona de Aragón.

Catalogada como herética por la Iglesia Católica, la doctrina de los catararios proponía que el mundo era un campo de conflicto entre las fuerzas materiales y bajas de Satanás y las fuerzas espirituales y puras de Dios.

Según esta visión, en medio de las dos fuerzas estaban las almas humanas obligadas a reencarnar, a menos que lograran purificarse lo suficiente por ascetismo extremo, castidad obligatoria y vegetarianismo. Para ellos, Jesús nunca se había encarnado, sino que había sido una aparición de Dios para guiar a sus seguidores en el camino correcto.

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Catarsis sobre la tragedia griega

De acuerdo con lo formulado por Aristóteles en su Poetica, la catarsis es un procedimiento de purificación o purga emocional, espiritual y moral, que tiene lugar cuando los espectadores de la obra se involucran en el destino de los personajes, y contemplan sus propias pasiones débiles siendo castigadas en ellas.

Es decir al ver el destino de los personajes, los espectadores se liberaron de sus pasiones, por miedo a sufrir también sus consecuencias.

El teatro griego desempeñó así un importante papel cívico y educativo, ya que impulsó los valores de la tradición griega, entre los que se encontraba la híbrido (un poco como el orgullo) como el más grave de los defectos del ser humano, y la razón por la que los grandes héroes griegos cayeron en desgracia.

Catarsis en psicoanálisis

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Para Breuer y Freud, los trastornos mentales provenían de traumas reprimidos.

El término catarsis sólo fue adoptado en el mundo del estudio de la mente en el siglo XIX, gracias al psicólogo Josef Breuer (1842-1925) y especialmente al padre del psicoanálisis, Sigmund Freud (1856-1939).

Este último propuso que la fuente de muchas molestias emocionales y psicológicas en los hombres provenía de traumas infantiles reprimidos, la mayoría de los cuales eran de naturaleza sexual. Para curarlos, era necesario revivir el trauma, ya sea por hipnosis o por conversación con el psicoterapeuta (es decir, otros por psicoterapia), para permitirle liberar estos contenidos "bloqueados".

Este proceso se conoció como el "método catártico" y se utilizaba a menudo para combatir los llamados "afectos histéricos" de la época. Así, a partir de 1909, el término "catarsis" se utilizó como sustituto del germano abreagieren, originalmente utilizado por Freud y traducido como " desagregar ".

Catarsis en medicina

En el campo de la medicina, también aparece el término catarsis, con su significado de purificación o alivio. Excepto que, en este caso, se refiere a la expulsión espontánea de sustancias nocivas del organismo, es decir, en la purgación. Por lo tanto, algunas sustancias pueden tener un efecto catártico en el cuerpo, ya que hacen que expulse toxinas o desechos potencialmente dañinos.

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