Te explicamos qué son y cuáles son los canales de comunicación. Además, cómo se clasifican, para qué se utilizan y cuándo son eficaces.

canal de comunicación en papel
El canal de comunicación puede ser tan simple como un rol.

¿Qué son los canales de comunicación?

Un canal de comunicación es el entorno físico a través del cual se realiza un acto comunicativo, es decir, se utiliza para el intercambio de información entre un transmisor y uno o más receptores.

La presencia y disponibilidad de estos medios específicos es sólo uno de los elementos esenciales para que el circuito de comunicación sea efectivamente. Es extremadamente importante, porque cualquier acto de comunicación requiere la transmisión de información por un elemento físico y concreto.

Por ejemplo, en este mismo momento, la información contenida en este texto llega a sus lectores después de ser transmitida a través de una red informática, utilizando señales de satélite (microondas), cables de fibra óptica o emisiones de radio (WiFi). Estos son ejemplos de canales de comunicación.

Sin embargo, el uso frecuente de este término, en el mundo de los negocios, se refiere a los canales disponibles para los clientes de una empresa en su comunicación con quienes la conducen: correo electrónico, números de teléfono, cuadros de mensaje, etc.

Además del canal, otros elementos esenciales para el acto comunicativo son el código, el transmisor, el receptor y el mensaje.

Vea también: Barreras a la comunicación

Tipos de canales de comunicación

clasificación impresa digital de tipos de canales de comunicación masiva
Los medios de comunicación utilizan una variedad de canales masivos.

Los canales de comunicación pueden ser, a grandes rasgos, de dos tipos:

  • personal. Aquellos en los que la comunicación se da directamente con un receptor, generalmente uno por uno, aunque bien puede ser uno a muchos. Por ejemplo, cuando hablan con alguien cara a cara, nuestro receptor nos escucha directamente, pero bien puede haber dos receptores en la misma situación.
  • Eso es enorme. Las que permiten a un mismo organismo de radiodifusión llegar a una multitud de receptores al mismo tiempo, ya sea directamente o en forma diferida, como los medios de comunicación de masas: radio, televisión, medios impresos, etc.

Otra clasificación de los canales de comunicación distinción entre canales unidireccionales y bidireccionales, es decir, si el transmisor sigue siendo un transmisor y no da paso al receptor o receptores (como la radio, por ejemplo), o si es un canal comunicativo recíproco, que permite que los receptores también sean transmisores alternativamente (como el teléfono).

¿Para qué son los canales de comunicación?

canal de comunicación importancia televisión de fibra óptica
Cuando el canal no funciona, la comunicación no es posible.

Como ya se ha dicho, los canales de comunicación son el soporte físico del acto comunicativo, su parte material. Sin ellos, la transmisión de información sería imposible. Esto se hace evidente cuando un canal de comunicación está indispuesto, por ejemplo, como es el caso cuando la línea telefónica está caída y nuestra llamada se escucha mal.

Eficacia de los canales de comunicación

Un canal de comunicación es más o menos efectivo, basado en su capacidad para transmitir información de manera confiable, es decir, sin que se extravíe ni adultere en el camino. Una forma sencilla de entender esto es recordar este juego en el que los participantes se colocan en una rueda, y en algún momento en ella se lanza un mensaje, diciéndolo de oído a alguien.

Esta persona lo dirá de oreja a oreja y así sucesivamente, hasta que vaya por el todo, sin que se le permita repetir o aclarar lo que se ha dicho. Una vez que el mensaje llegue a la última de la rueda, esta última tendrá que decirlo en voz alta, y veremos cuánto se ha perdido del mensaje original. Esto será un indicador de la efectividad del canal.

¿Cuáles son los canales de comunicación?

canal de ondas telefónicas de comunicación
Las microondas son el canal para las conversaciones telefónicas.

Hay muchos canales de comunicación posibles. Estos son algunos ejemplos:

  • Ondas sonoras transmitido por aire, permitiendo que la voz llegue desde nuestro dispositivo telefónico, a los oídos de nuestro interlocutor en una conversación.
  • Pulsos telefónicos, con los que operaban los teléfonos del pasado, o el microonda con el que funcionan nuestros celulares, permitiendo que el sonido de nuestra voz sea transportado desde nuestro terminal al del receptor y viceversa.
  • Ondas de radio, emitidas por una emisora de radio en algún lugar de nuestro país, y recibidas por un dispositivo receptor capaz de decodificarlas y transformarlas en ondas sonoras que, a través del aire, llegan a nuestro oído.
  • Fibra óptica, donde nuestros ordenadores conectados a Internet envían y reciben señales informáticas en forma de impulsos eléctricos, viajando largas distancias de ida y vuelta.
  • El papel, en el caso de los mensajes escritos, ya sea una carta de amor, un artículo de periódico o un mensaje público que advierte que un dispositivo es defectuoso y que no debemos usarlo.

Referencias: