Explicamos qué es un cambio físico, cómo ocurre y en qué se diferencia de un cambio químico. Además, ejemplos y explicaciones.

cambio físico temperatura estado líquido del metal
La transición de un metal al estado sólido al líquido durante la fusión es un cambio físico.

¿Qué es un cambio físico?

Los cambios físicos en la materia son cambios que cambian su forma sin cambiar su composición. Durante un cambio físico, la sustancia no varía, es decir, no implica una reacción química. Se trata de cambios en el estado de agregación de la materia (sólida, líquida, gaseosa) y otras propiedades físicas como el color, la densidad o el magnetismo. Los cambios físicos suelen ser reversibles porque cambian la forma o el estado de la materia, pero no su composición.

Como su nombre indica, los cambios físicos implican alteraciones en ciertas propiedades físicas de la materia, como su estado de agregación, dureza, forma, tamaño, color, volumen o densidad.

Es sólo en raras ocasiones que este tipo de cambio implica una reorganización sustancial de los átomos (como es el caso de la formación de cristales).

El hombre utiliza métodos físicos diarios (basados en cambios físicos en la materia) en la industria, la medicina y muchas otras aplicaciones. Métodos físicos de separación de mezclas (como destilación, sedimentación, filtración y sedimentación), así como la aplicación de altas presiones para licuar un gas o la aplicación de altas temperaturas para transformar un líquido en un vapor, por ejemplo.

Vea también: Fenómenos físicos

Ejemplos de cambio físico

cambio físico disolución azúcar café
La disolución del azúcar en el café produce sólo un cambio físico.

Estos son algunos ejemplos de cambio físico:

  • Evaporación de líquidos. Por este proceso, un líquido se transmite a la fase de vapor mediante la administración de calor a la misma. La evaporación ocurre lentamente, y las moléculas líquidas en la superficie son las primeras en pasar a la fase de vapor. En este proceso, las moléculas que componen el líquido no se modifican químicamente. El vapor de agua, por ejemplo, sigue siendo químicamente agua (H2O), incluso si está en un estado gaseoso.
  • Condensación de gas. Es un proceso de enfriamiento (eliminación de calor) de un gas para convertirse en un líquido. Este proceso se opone a la vaporización. Por ejemplo, cuando nos bañamos en agua caliente y el vapor se condensa en el espejo y lo oscurece con gotitas mínimas, lo que sucede es que el vapor en contacto con el espejo transfiere calor a él, que se condensa en forma de estas gotas en el espejo.
  • Solidificación de líquidos. Este es el proceso por el cual, al aumentar la presión, un líquido puede convertirse en un sólido. El ejemplo más simple es congelar el agua sobre hielo sólido, sin cambiar en absoluto su composición química. Pero en este caso, el agua se convierte en hielo, y la presión del agua líquida aumenta significativamente.
  • Disoluciones de sólidos en líquidos. Cuando disuelvemos la sal en agua o el azúcar en el café, dejamos de observar los sólidos añadidos, pero aún así sentimos su efecto sobre la mezcla. Es suficiente vaporizar el líquido para encontrar el sólido en la parte inferior del paquete, en su forma química sin cambios.
  • Magnetización de metales. Metales como el hierro y otros similares, al entrar en contacto con una fuente de energía eléctrica o magnética, adquieren una carga magnética parcial y atraen a otros metales. Un ejemplo de esto se puede ver cuando nos acercamos a los clips de un imán. En este caso, veremos cómo los clips se adhieren al imán, pero su composición química y formas permanecen inalteradas.

Cambio físico y químico

oxidación del cambio fisicoquímico
La oxidación es un tipo de cambio químico.

Los cambios químicos son aquellos que modifican la distribución y los enlaces de los átomos de la materia y lograr combinarlos de manera diferente enMe gustaría hacer las siguientes sustancias:

Cuando se produce un cambio químico, siempre se obtiene la misma cantidad de material que al principio, incluso en diferentes proporciones y combinaciones, porque el material no se puede crear o destruir, sino solo transformar. A diferencia de los cambios físicos, los procesos químicos suelen ser goreversibles y consumen o liberan energía, ya que en el proceso uno o más productos químicos se convierten en otros, recombinando sus átomos de una manera siempre específica.

No es posible separar los componentes de un compuesto químico por métodos físicos de separación, por lo que es necesario utilizar métodos que impliquen cambios químicos. Por ejemplo, si hervimos agua, el vapor resultante seguirá siendo moléculas de agua, pero ahora en estado gaseoso, en este caso se ha producido un cambio físico. Por otro lado, si reaccionamos el agua con trióxido de azufre (SO3), obtendremos ácido sulfúrico (H2así que4), un compuesto totalmente diferente (en este caso, se produjo un cambio químico).

Más información sobre: Cambio químico

Referencias: