Te explicamos qué es el calendario juliano y a quién debe su nombre. Además, cómo se compuso y las causas de su sustitución.

Calendario juliano
El calendario juliano fue introducido por Julio César en el año 46 a.C.

¿Qué es el calendario juliano?

La plantilla de calendario se conoce como calendario juliano introducido por el líder militar y político romano Julio César en 46 a.C. (708 AUC, es decir. ab Urbe condita, «desde la fundación de Roma»). Este modelo de calendario ha entrado en vigor desde la conquista romana de Egipto, y fue el más extendido en Europa y sus colonias hasta 1582, cuando fue reemplazado gradualmente por el calendario gregoriano, con una mayor precisión del 0,002%.

La aparición de este calendario unificado reemplazó los calendarios lunares de muchas culturas antiguas, como los calendarios tradicionales etruscos y latinos, unificando el mundo romano y sus colonias en torno al mismo modelo, heredero del calendario solar egipcio, del que tenemos noticias, desarrollado en la antigüedad lejana para tratar de predecir los huecos del Nilo.

De hecho, el Imperio Romano se regía sobre la base de un calendario pagano de 304 días repartidos en 10 meses, cuyas irregularidades y desviaciones se corregían en función de las necesidades económicas y políticas (como el tiempo para pagar a los trabajadores o el retraso de las votaciones de la República), añadiendo el mes de mercedonio bienalmente.

El calendario juliano introdujo un año regular de 365.25 días durante 12 meses, con un día bisiesto introducido entre el 23 y el 24 de febrero cada 4 años. Para ello, se debería haber contado en el año anterior a su implementación un año de 445 días, denominado el «último año de confusión». La idea de numerar los días apareció más tarde, un legado de los visigodos, y se implementó por decisión de Carlomagno.

El calendario juliano también tomó el 1 de enero como el comienzo del año en lugar del 1 de marzo, como estaba previsto. posteriormente cambió el nombre de los meses de quintilius y sextilius como julio y agosto, en honor a los emperadores romanos Julio César y César Augusto, respectivamente. Otros emperadores intentaron cambiar el nombre meses a su voluntad, pero no lo intentaron: Calígula quería llamar a septiembre germánico, Nero quería llamar Nerón Abril y Domicien desearon llamar domiciano a Octubre.

Las consideraciones matemáticas del calendario juliano fueron tomadas a pesar de que ya se sabía, de los astrónomos griegos antiguos, que el año tropical era ligeramente más corto que 365,25 días. Por lo tanto, esta plantilla de calendario perdió casi tres días cada cuatro siglos. Esto motivó, durante el Concilio de Trento (1545-1563), la necesidad de un nuevo modelo que corrigiera la acumulación del cambio desde el Concilio de Nicea (325).

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Referencias: