Te explicamos qué es la bioquímica, su historia y la importancia de esta ciencia. Además, las ramas que lo componen y lo que hace una bioquímica.

bioquímica
La bioquímica estudia la composición material de los seres vivos.

¿Qué es la bioquímica?

La bioquímica es la química de la vida, es decir, la rama de la ciencia que está interesado en la composición material de los seres vivos. Esta ciencia estudia los compuestos elementales que componen y permiten que los seres vivos se mantengan vivos: proteínas, carbohidratos, grasas y ácidos nucleicos.

Además, la bioquímica también estudia los procesos químicos y las reacciones que se producen entre estos compuestos, tanto en las células como en el cuerpo. Este conjunto de reacciones bioquímicas se llama metabolismo, cuando se trata de la transformación de compuestos en otros, catabolismo, cuando se trata de la degradación de compuestos para la obtención de energía, y anabolismo, cuando se trata de la síntesis de compuestos complejos a partir de sustancias más simples.

La bioquímica existe como un campo científico a partir de la distinción de la química orgánica (la que dirige estructuralmente el carbono) y también la química inorgánica. Esta ciencia considera que las moléculas que componen los seres vivos están formadas por carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre, moléculas que, a su vez, conforman las células, órganos y sistemas de órganos que conforman los seres vivos.

Es un ciencia eminentemente experimental, que utiliza el método científico, es decir, la verificación de experimentos mediante muchas técnicas instrumentales propias y también otras ramas de la ciencia como la estadística y la física. Su comprensión molecular de la vida es lógicamente la consecuencia del desarrollo de la teoría celular y el desarrollo moderno de la física, la química y la biología.

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Historia de la bioquímica

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La biología molecular moderna, entre otras, ha dado lugar a muchos de los avances actuales.

Aunque la bioquímica como tal es un campo de conocimiento relativamente moderno, sus antecedentes se remontan a tiempos lejanos. Un ejemplo muy antiguo y donde se refleja la bioquímica, consiste en el proceso de elaboración del pan, cuando se le añade levadura (fermentación).

pero el comienzo real de esta disciplina es en 1828, cuando Friedrich Wöhler publicó un artículo sobre la síntesis de urea, que demostró que los compuestos orgánicos, contrariamente a lo que se creía, se pueden producir artificialmente en el laboratorio.

A partir de entonces, la comprensión de las sustancias que componen los cuerpos de los seres vivos se desarrolló exponencialmente gracias a los estudios de Louis Pasteur, Albrecht Kossel, Wilhelm Kühne y Eduard Buchner en el siglo XIX.

La verdadera revolución en bioquímica se produjo en la segunda mitad del siglo XX, en manos de la biología molecular moderna. Esto ha ocurrido debido a los avances realizados en el desarrollo de técnicas experimentales como la cromatografía, la centrifugación, la electroforesis, la microscopía electrónica, la resonancia magnética nuclear y otras técnicas que son el resultado del progreso científico y tecnológico y en los campos de la química y la física.

Todo esto ha llevado a una comprensión de los ciclos metabólicos celulares, la inmunología, el funcionamiento enzimático y la secuenciación del ADN, lo que ha llevado a una comprensión de los ciclos metabólicos celulares. ha permitido avances como la clonación de seres vivos, intervención genética y terapias génicas.

Importancia de la bioquímica

El conocimiento de la bioquímica es esencial en diversas áreas del conocimiento, como la biotecnología, la medicina, la farmacología, la agroalimentación y la salud pública, entre otras.

Esto significa que el conocimiento bioquímico es clave para comprender los diversos y complejos procesos que ocurren en la vida, que a su vez es esencial para aprender a protegerlo y mejorar su calidad.

Ramas de la bioquímica

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Uno de los intereses de estudio de la bioquímica estructural es el ADN y el ARN.

La bioquímica incluye una amplia variedad de ramas, que evolucionan y se convierten ennt más complejo a medida que avanzan los conocimientos de química y biología. Entre los más importantes se encuentran:

  • Bioquímica estructural. Es i por la arquitectura molecular de sustancias orgánicas y macromoléculas biológicas como proteínas, azúcares o ácidos nucleicos (como adn y ARN). Una de sus misiones como disciplina es la ingeniería (montaje artificial) de proteínas.
  • Enzimología. Se dedica al estudio de la actividad catalítica de las enzimas, es decir, su capacidad para activar, desactivar, acelerar, ralentizar o modificar de cualquier forma las reacciones químicas que se producen en el interior del organismo vivo.
  • Bioquímica metabólica. Se centra en las diferentes vías metabólicas que se producen a nivel celular en los seres vivos, así como en todas las reacciones químicas que permiten la vida tal y como la conocemos. También incluye bioenergía, bioquímica nutricional y otras áreas de estudio más específicas.
  • inmunología. Estudia las relaciones químicas entre el organismo vivo y sus patógenos, como virus y bacterias que pueden causar enfermedades. Su principal objetivo es el sistema inmunológico, una compleja red de relaciones de detección y respuesta a nivel celular y bioquímico del organismo.

¿Qué hace una bioquímica?

Un bioquímico es un especialista en la química de la vida. Esto significa que entre sus obras se encuentran experimentación médica, farmacológica y toxicológica, ya que se especializa en química corporal y reacciones que pueden promover o dañar la vida.

En el ámbito industrial, los bioquímicos son vitales para la tecnología, la higiene y la seguridad de los alimentos. Además, estos profesionales trabajan sobre la base fundamental de la biotecnología, que es la rama de la ciencia dedicada a la aplicación del conocimiento químico y biológico en su conjunto a sectores como la agricultura, la ganadería, la farmacología, etc. Esto permitirá mejorar los cultivos, desarrollar nuevos medicamentos, producir alimentos específicos para cada tipo de animal de granja, sintetizar pesticidas que sean menos dañinos para humanos y animales, entre otros.

Referencias: