Explicamos qué son las bacterias, qué tipos existen y cómo se ve su estructura. Además, algunos ejemplos y sus diferencias con el virus.

gérmenes
Las bacterias son los seres vivos más primitivos y abundantes en el planeta Tierra.

¿Qué son las bacterias?

Las bacterias son un gran grupo de microorganismos procariotas (sin núcleo celular) de diferentes formas y tamaños. Aunque hoy en día el término «bacterias» incluye todos los organismos procariotas, la taxonomía actualmente los divide en dos categorías: el dominio bacteriano y el dominio Arquea. Ambos se agrupan en la superremina Prokaryota, compuesta por todos los organismos procariotas, que constituyen los seres vivos más primitivos y abundantes del planeta Tierra, adecuado para prácticamente todas las condiciones y hábitats. Algunas bacterias pueden incluso persistir en condiciones hostiles, como el espacio.

Los procariotas modernos, entre los que se encuentran todas las bacterias, descienden inmediatamente de las primeras formas de vida unicelulares del planeta, que aparecieron en condiciones muy diferentes a las de hoy hace unos 4 mil millones de años.

Las bacterias se han visto implicadas, quizás por su abundancia, en la mayoría de los saltos evolutivos celulares, por ejemplo, se cree que, a través de procesos de endosimbiosis, han influido en el origen de las mitocondrias (orgánulos presentes en todas las células eucariotas) o los cloroplastos (órganos exclusivos de las células vegetales).

Estos seres vivos tener relaciones con prácticamente todas las formas de vida en el planeta, ya sea a través de relaciones de dinerismo (como las bacterias que proliferan en la piel), mutualismo (como las que colaboran en la descomposición de los alimentos en el intestino) o parasitismo (como las que causan infecciones y enfermedades).

La vida bacteriana es indispensable en los procesos de descomposición de la materia orgánica, necesaria para el reciclaje de elementos como el carbono o el nitrógeno, y es el suelo de las cadenas alimentarias microscópicas en diversos ambientes.

gérmenes se reproducen rápidamente y por procedimientos asexuales, que consisten en la replicación de la célula progenitora en dos exactamente idénticas a ella (fisión binaria). Se estima que, en un ambiente adecuado, una bacteria es capaz de dividirse en sólo 15-20 o 20-30 minutos, dependiendo de la especie.

Ver más: Autótrofo

Tipos de bacterias

Bacterias del coco
Las bacterias del coco tienen una forma esférica o redonda.

Las bacterias son estudiadas por la bacteriología, una rama de la microbiología. Esta disciplina los ha clasificado según diversos criterios, como su morfología, metabolismo o las características de su pared celular.

  • Según su morfología:
    • Bacilios. Formas alargadas, como barras microscópicas.
    • Cocos. Formas esféricas o redondas. Las bacterias similares al coco también pueden ocurrir en pares (diplococos), grupos de cuatro (tetracascos), cadenas (estreptococos) y grupos o grupos irregulares (estafilococos).
    • Formas helicoidales. Pueden ser: Vibrios, en forma de coma y ligeramente curvado; spirilos, de forma helicoidal rígida o de correa; o espiroquetas, en forma de una capa flexible.

Es común en bacterias de la misma especie que adoptan diferentes tipos morfológicos, lo que se llama pleomorfismo.

  • Dependiendo de la composición de su pared celular:
    • Gram positivo. Adquieren un color púrpura o azulado cuando se utiliza el tinte, debido a la presencia de una pared celular engrosada.
    • Gram negativo. Toman un color rosa o rojo cuando se usa el tinte, debido a la presencia de una pared celular delgada.
  • Según su nutrición:
    • Fotoaútrofos. Utilizan la luz solar como fuente de energía y sustancias inorgánicas (principalmente CO2) como fuente de carbono.
    • Quimioamphes. Utilizan compuestos inorgánicos reducidos como fuente de energía y dióxido de carbono como fuente deesto del carbono.
    • Fotohetetrófico. Utilizan la luz como fuente de energía y las moléculas orgánicas como fuente de carbono.
    • Quimioheterótrofo. Utilizan moléculas orgánicas como fuente de carbono, que son reactivas en reacciones para obtener energía.

Existen otras clasificaciones de bacterias, que tienen en cuenta el hábitat o sus componentes bioquímicos.

Estructura de las bacterias

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Los pilis son estructuras implicadas en el intercambio de material genético entre bacterias.

La estructura unicelular bacteriana suele ser bastante simple. Las bacterias están formadas por una sola célula sin núcleo y casi sin orgánulos definidos, pero con un nucleoide (región irregular donde se encuentra el ADN circular de los procariotas) y una pared celular de peptidoglicano que cubre la célula fuera de la membrana plasmática. Además, a menudo poseen pili (estructuras involucradas en el intercambio de material genético entre bacterias) o flails para moverse (si son móviles). Algunas bacterias también tienen una cápsula, una estructura protectora rígida situada fuera de la pared celular.

Dispersos en el citoplasma bacteriano se encuentran los ribosomas (en los que se lleva a cabo la síntesis de proteínas) y también suelen producirse plásmidos (pequeñas moléculas de ADN no cromosómico) y pequeñas vacuolas (que actúan como depósitos de sustancias de reserva). Algunas bacterias tienen compartimentos procariotas, orgánulos primitivos rodeados de membranas, destinados al trabajo bioquímico puntual dentro de la célula, de acuerdo con su metabolismo.

Ejemplos de bacterias

Escherichia coli
el Escherichia Coli es común en los intestinos de los seres vivos de sangre caliente.

Las bacterias son los organismos más abundantes en el planeta y tienen una enorme diversidad. A lo largo de la evolución, han sabido adaptarse a todo tipo de ambientes y, por tanto, se encuentran en todos los hábitats terrestres y acuáticos, incluso en los más extremos, como las fuentes de agua ácidas y las profundidades oceánicas.

Es muy común considerar a las bacterias como organismos patógenos, capaces de provocar enfermedades infecciosas. Si bien algunos de ellos son dañinos, hay muchos otros que son inofensivos, incluso beneficiosos. Como qué:

  • Escherichia coli. Es una bacteria gramnegativa común en los tractos gastrointestinales de los seres humanos y otros animales de sangre caliente. Algunas cepas de esta bacteria son capaces en ciertos momentos de causar la infección.
  • Neisseria gonorrhea. Es un gonococo que causa gonorrea, una infección de transmisión sexual en los hombres.
  • Bacilo de Antracio. Es una bacteria estacionaria grampositiva que produce lesiones negras reconocibles en la piel (carburos).
  • Cellulosum Sorangium. Es una myxobacterium gramatical extremadamente común en suelos y metabolismo inofensivo.
  • Clostridium botulíno. Es un agente causal del botulismo, por una neurotoxina que secreta estas bacterias, cuyo crecimiento se conoce en alimentos enlatados (las latas en rodajas y que liberan gas en la abertura son un síntoma evidente) y otras conservas alimentarias.
  • Lactobacillus acidophilus. Es una bacteria ácido-láctica, un habitante mutuo del intestino humano y de otros mamíferos. Gracias a su propio metabolismo, esta bacteria aporta diferentes beneficios ya que contribuye a la digestión, aumenta la biodisponibilidad de nutrientes y ayuda a mantener el tracto digestivo libre de microorganismos patógenos.
  • Lactobacillus acidophilus. Es un tipo de bacterias que son residentes simbióticos del tracto digestivo humano. Contribuye a la producción de vitamina K, vitamina B12, folato y biotina.

Diferencias entre virus y bacterias

Virus y bacterias son muy diferentes, a pesar de que son las formas infecciosas más conocidas y más frecuentes para los seres humanos.

La principal diferencia se refiere a su estructura y tamaño: mientras queLas bacterias son organismos unicelulares cuyo tamaño varía de 0,5 a 5 micrómetros de longitud, los virus son seres acelulares mucho más simples y elementales, incapaz de reproducirse si no infecta a otras células que actúan como réplicas virales, tras ser inoculadas con el ADN viral invasivo.

En la actualidad, la comunidad científica no ha terminado de ponerse de acuerdo sobre si los virus están realmente vivos., por lo primitivo de su existencia, que es mucho más que una simple molécula de ADN o ARN envuelta en una capa de proteínas. Por esta razón los antibióticos no tienen ningún efecto sobre los virus sino sobre las bacterias; mientras que los antivirales o retrovirales se utilizan exclusivamente para combatir infecciones virales.

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